分享

这种地下真菌被称为块菌以人类美味而闻名,通常是在训练有素的猪的帮助下嗅出或者.但事实证明,这些蘑菇在哺乳动物世界之外也很受欢迎:巴塔哥尼亚的两种常见鸟类本身就是松露猎犬,根据一项新的研究目前的生物学

研究人员在南美鸟类的粪便中发现了大量的真菌DNA,并发现孢子可能仍然存在——换句话说,鸟类的美食家可能有助于松露的增殖。研究人员还注意到,一些颜色鲜艳的真菌与当地的浆果非常相似,这可能是为了吸引鸟类的兴趣。

“这些都是真的,非常常见的鸟类是非常普遍的在几乎整个你找到这些山毛榉森林和南部地区没有人注意到这个互动,”研究的共同作者马修·e·史密斯说,佛罗里达大学真菌学家和馆长的真菌在佛罗里达自然历史博物馆的标本。“这表明,人们应该把鸟类看作是其他系统中真菌的传播者。”

不像从地面发芽的蘑菇一些真菌会把它们的孢子射到空气中,形成一种叫做松露的封闭结构,这种结构位于落叶层下或土壤顶部一两英寸处。史密斯说:“基本上,它们是在一个外皮包裹的小包里。”“这些子实体充满了孢子,我们认为它们传播的主要方式是被动物吃掉。”

[有关的:这种真菌有2万3千种性别,它们对此毫无顾虑

当孢子成熟时,许多松露会散发出强烈的气味,吸引饥饿的哺乳动物。的真菌常与树根形成共生关系,交换他们从土壤中提取的营养物质,用于植物产生的糖。

这些关系对主导巴塔哥尼亚森林的南方山毛榉很重要。然而,那些通常会传播松露孢子的地面哺乳动物却很少。更常见的是几种在地面觅食的鸟类,包括黑喉huet-huet和chucao tapaculo。这些生物对食物并不太挑剔;史密斯说,有记录显示,它们以蠕虫、蛞蝓和其他无脊椎动物以及水果和种子为食。

在寻找真菌多样性研究项目的松露,史密斯和他的同事开始见证一些意外的行为。在研究人员通过叶子垃圾完成耙后继续前进后,鸟类将通过受扰动的区域接近和戳。一个勇敢的鸟跟踪史密斯左右。“这对我在土壤中发现的东西有兴趣,”他说。“那很奇怪;我以前从未见过那样的东西。“

史密斯和他的团队也意识到这些网站上的几个紫色和白色水果看起来很像当地的松露物种,很难告诉他们。他们怀疑这并不巧合。鸟类经常依靠视力而不是他们的嗅觉找到食物;浆果样的外观可以让松露在消耗时更好地拍摄。

一小堆紫色的松露在紫色浆果旁边的地面上
一些当地的松露似乎模仿浆果(最左)来吸引鸟类。马修·e·史密斯

更重要的是,研究人员发现了一些真菌盛宴的遗迹。“我们有时会发现松露上有很大的啄痕,”史密斯说。“它看起来就像一只鸡走过来,把嘴伸进了松露好几次。”

他和他的同事决定调查。他们在智利巴塔哥尼亚州的700公里(435英里)中收集了100多个粪便样本 - 在一些情况下持有布料袋中的鸟类,直到它们为真菌DNA进行了测试并测试了它们。在遗传物质的财富中是45种松露物种,包括尚未得到适当描述和命名的几种。

研究人员还观察到包括黑huet-huetChicao Tapaculo.他们的粪便中的真菌社区与他们在土壤中发现的粪便不同。这支持鸟类帮助他们吃到新的地方的真菌的想法。

史密斯和他的团队然后在显微镜下检查了大便样品,以仔细看看内部的松露孢子。在他们穿越鸟类的消化道后,大约50%的孢子是完整的,这表明他们还活着,可以在其他地方再次萌芽。

史密斯说:“基本上,无论我们去到哪里,只要我们能找到鸟类,我们就能发现它们吃真菌的证据。”团队中的一名成员甚至目睹了chucao tapaculo狼吞虎咽地吃松露。

史密斯说,科学家们经常假设,鸟类只有在无法获得它们喜欢的食物时才会转向真菌。然而,新的发现表明,至少对这两种巴塔哥尼亚物种来说,松露经常出现在菜单上。

“我们不知道这在其他地方是否适用,直到人们去看看,”史密斯说。“巴塔哥尼亚在这方面可能是独一无二的。”然而,他说,更有可能的是,鸟类在世界其他栖息地传播真菌孢子方面发挥了重要作用。

史密斯说:“我首先要看的是地上的其他鸟类,它们吃各种各样的东西。”“它们可能也在吃这些系统中的松露,只是还没有被观察到。”

研究人员下次计划探讨营养价值不同的松露物种提供鸟类,以及它们是否实际上优先于Grubs和其他常见食物的真菌。

史密斯和他的团队在论文中指出,巴塔哥尼亚的鸟类种群正日益受到森林栖息地碎片化的威胁。他说,了解鸟类、真菌和树木之间的联系对未来的保护工作至关重要。

更多的阅读