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从乌兹别克斯坦Kyzylkum沙漠中冒出的是Bissekty组,这是一个由9000万至9200万年前的岩石和沉积物组成的结构,保存了许多恐龙化石。在这个地层中,古生物学家发现了一种引人注目的新恐龙物种,很可能是当时该地区的顶级捕食者。

这个发现,,乌兹别克斯坦乌鲁贝格龙是一种“鲨鱼齿”恐龙,是一种异长龙,以其巨大的身躯和锯齿状的牙齿为特征。这是在中亚发现的第一种。虽然古生物学家只有一块化石可供研究——恐龙上颚的一部分,但研究人员得出结论,这件标本可能长约26英尺(8米),重约2200磅(1000公斤)。

那些巨大的维度意味着乌兹别克斯坦它的长度是该地区最顶端的食肉动物霸王龙的两倍,重量是它的五倍多蒂穆伦西亚它长13英尺(4米),重375磅(170公斤)。研究结果发表在皇家开放科学学会.

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该研究的首席研究员、古生物学家田中幸惠告诉记者:“这具头骨的尺寸约为一米。它有着刀一样锋利的牙齿,是一个食肉动物。”快车.

明尼苏达大学(University of Minnesota)的古生物学家彼得·马科维奇(Peter Makovicky)没有参与这项研究,他同意这篇论文的观点乌兹别克斯坦可能处于当地食物链的顶端。“我认为这块骨头太大了,这可能是一种非常大型的食肉恐龙,很可能是其生态系统中的顶级食肉动物,”他告诉记者生活科学.

上世纪80年代在乌兹别克斯坦发现了这块巨大的颌骨,但研究人员在乌兹别克斯坦博物馆的藏品中发现了这块化石。资深作者、北海道大学博物馆古生物学家小林善树在一份声明中解释道声明这一发现的价值:“发现乌兹别克斯坦乌鲁贝格龙填补了化石记录中的一个重要空白,揭示了从欧洲到东亚的整个大陆上广泛分布着卡查尔齿龙。”

一幅恐龙头骨的插图,上颚的一个部分展示了一块真正的骨骼化石。
帮助科学家确定新的异长喙尖大小的颌骨碎片。小林等。

研究作者还写道,在晚白垩世(6600万至1亿年前)之前的某个时候,像乌鲁贝格龙从中亚消失,把这个顶级捕食者的位置让给了霸王龙。但研究和化石发现的匮乏意味着人们对这一转变知之甚少。乌兹别克斯坦是目前已知的在这个时期与暴龙共存的最新的角齿龙。

“在数千万年的时间里,暴龙一直是异特龙的替补研究对象,”爱丁堡大学的古生物学家斯蒂芬·布鲁萨特(Stephen Brusatte)说,他没有参与这项新研究史密森尼杂志. “异蜥龙”指的是石首龙喜欢的大家族乌鲁贝格龙属于。

虽然很明显霸王龙在角齿龙消失后占领了这一地区,但仍不清楚原因,像这样的新化石可以帮助阐明这个问题:布鲁塞特说:“考虑到异特龙让暴龙落后了数千万年,我无法想象暴龙会突然想出如何在竞争中胜出。”因此,这块新化石是解开谜团的重要线索:“这是一块新骨头,实际上只是骨头的一部分,但它的重要性远远超过了它的外观。”

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