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像这样的电影侏罗纪公园可能给人的印象是,我们了解恐龙的一切,包括它们过去如何行走或奔跑。但事实上,要弄清楚灭绝的生物是如何移动身体的是非常困难的。

现在,计算生物力学和所谓的“预测模拟”的有效结合正在帮助填补这些知识空白。

为了复制生活在2亿年前的三叠纪恐龙的活动,鲍氏腔骨龙,一个拥有不同专业知识的研究团队开发了一个新颖的3D模拟程序。根据他们的研究结果,小型两腿恐龙喜欢鲍氏腔骨龙它们走路或跑步时摆动尾巴的方式与人类摆动手臂的方式相似。他们再现了不同的肌肉如何相互作用,并观察了它们是如何相互作用的鲍氏腔骨龙它的步态和动量会受到尾巴运动的影响。

事实证明,尾巴可以调节角动量和效率,减少恐龙身体上的肌肉紧张。研究小组认为,这种机制也可能适用于其他恐龙。这项研究发表在科学进步.

进化生物机制学家、合著者彼得·毕肖普告诉我们,以前,古生物学家大多认为尾巴只是一种被动的平衡物,可以抵消恐龙头部和颈部的重量生活科学. “我们并没有真正的期望或假设导致这一点,”他补充道。“我们以为(尾巴)会悬在那里。”

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为了确保他们的模型与现实生活中的生物力学相一致,研究小组首先用它来模拟一种名为帝汶鸟的鸟类,这是一种优雅的中美洲和南美洲鸟类,其解剖结构类似于两足恐龙。当他们确信他们的模拟能够忠实地复制真实生活中鸟的身体运动时,他们将他们的模型转换为鲍氏腔骨龙恐龙

为了真正了解恐龙尾巴的重要性,研究小组重复了模拟,但从模型中去掉了恐龙的尾巴。模拟的鲍氏腔骨龙必须以不同的方式移动骨盆。“当我们把尾巴砍掉时,恐龙实际上不得不摆动臀部来补偿尾巴的损失,”毕晓普告诉我们卫报.

没有尾巴的恐龙还必须增加18%的肌肉力量,这表明尾巴也有助于保持低能量消耗。当研究小组重复该模型并迫使尾部不同步时,鲍氏腔骨龙再次,它必须真正提高能量消耗,以同样的速度行驶。

朴茨茅斯大学的脊椎动物古生物学家Nizar Ibrahim与最近的研究无关,他说:“看到强壮的计算生物力学方法应用于恐龙运动总是好的。”小发明. 易卜拉欣是一项研究的主要作者,该研究发表在自然界去年,一只巨型恐龙,埃及棘龙,可能用它的尾巴帮助它游泳。他补充说,像这种3D模拟这样的新工作正在增加支持“恐龙尾巴比以前假设的更具动态性和复杂性”这一观点的越来越多的研究

既然他们已经准备好了这个模拟,毕晓普希望能把它应用到过去的各种生物身上。Bishop告诉我们:“我们现在已经准备好探索其他灭绝生物的运动和其他行为,而不仅仅是恐龙。”小发明. “几乎任何事情都是公平的。”

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