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在某一天在犹他州的摩押周围地区,游客可以在凝视红石沙漠拱门的同时,看到白雪皑皑的山脉。或者他们可以在河里钓鱼,然后攀登砂岩悬崖。或者,他们可能会在早上漫步松树林,午餐后发现恐龙化石。

“没有人看到这一切,”罗素·冯科赫说,谈到整个城镇的广阔和野生的土地,他住了30多年。他暂停,然后说:“有很多尝试。”

他指的是“很多”。摩押人口刚刚超过5000人,是户外运动爱好者的首选地。每年有300万人参观。有些人去是因为它是峡谷地和拱门国家公园的大门,后者经常在社交媒体上宣布它已经满员了。另一些人则是为了管制较少或交易较少的公共土地:国家森林、州立公园和由土地管理局(BLM)摩押地区办公室监管的180万英亩土地。冯·科赫在BLM工作了30年,主要负责摩押地区的娱乐管理工作,开发露营地和自行车道等设施。他说:“几乎所有国家公园以外的活动,我可能都参与了设施的创建。”

von Koch了解这个地方的强势力量。“莫阿布周围的地区比我曾经在世界上过的任何地方有更多的风景多样性,”他说。

正因为如此,摩押吸引了ATV爱好者谁动力下的小径,吉普车司机谁沿着峡谷道路,徒步旅行者谁走复杂的道路,和山地车谁曲柄他们的轮胎在岩石。小镇的主街是MOYO(冻酸奶)、Moab啤酒厂和Pagan登山队的大本营。

不过,在这片巴塔哥尼亚饱和地带的中间,你还会发现一个标记为铀建筑的建筑。这里曾经满是办公室,如今还有一家新奇的t恤店。但它是在20世纪50年代城市的第一次繁荣时期建造和命名的,这使它在地图上出名。

摩押是阿特拉斯铀厂(Atlas Uranium Mill)的所在地,这是生产放射性矿石原料的最多产的加工设施之一。在冷战时期,美国有几十个工厂将放射性矿石转化为精炼材料,这些材料为发电厂和武器提供了原料,摩押是其中之一。

对土地的污染和对人类健康的危害都是短视思维的后果。它们产生于一种国家安全需求,缺乏理解,缺乏监管。

杰弗里·费图斯,国家资源保护委员会的

该设施还将摩押从一个沉睡的小镇变成了一个完全清醒的城市。但是,当92号元素的需求下降,核电站在1984年关闭时,一个危险的环境遗产仍然存在:一个80英尺高、1600万吨的放射性(俗称“热”)废物堆。铀堆中含有铀衰变时产生的镭。镭的半衰期——即给定样本的一半衰变所需的时间——是1600年。但真正的问题是,它变成了氡,一种吸入会增加人类患癌症风险的气体。这些废物还将放射性物质、金属和其他有害物质传播到地下水和科罗拉多河中,危害野生动物。离市中心只有三英里。

有人管它叫"堆"或"眼中钉"

自2003年以来,美国能源部(DOE) - 国家核武器的核武器,并指控解决环境和原子挑战 - 一直在努力清理混乱。在西方,DOE在与Moab的同一类别中修复了18个铀加工站点,他们自己的桩在60,000至460万立方米的材料范围内。唯一剩下的是在大交叉路口,科罗拉多州和摩押的处置现场,具有可疑的区别,必须处理1200万立方码的废物。“但这将结束,”冯科赫说。“那么接下来会发生什么?”

[有关的:你需要知道的关于铀的一切.]

事实上,接下来是冯·科赫的工作。作为摩押Site Futures Committee的主席,他协调了一项工作,计划对这处近480英亩的联邦所有房产进行潜在的开发。这是一种房地产——滨水,紧挨着国家公园——如果挂牌出售,将会卖到难以想象的数百万美元(它不会挂牌)。冯·科赫正在为这样一件事做准备:能源部将在擦洗完场地后将土地移交给当地政府。该计划详细描述了之后可能发生的事情,有一个直截了当的标题:“堆后”。


修复阿特拉斯的财产——一个名为“摩押铀厂尾矿补救行动”(UMTRA)的项目——是另一个罗素的工作,他是能源部的清理主管。“这个网站已经存在很长很长时间了,”McCallister说。“在摩押,几乎每个人都希望它消失。”他的作品是“不留痕迹”格言的工业版,这句格言敦促冒险家尽量减少他们对土地的影响。

或者更准确地,删除以前来自的人的痕迹。那是麦卡斯特的专长。例如,他花了六年,例如,在科罗拉多州的前核武器工厂留下的烂摊子叫岩石单位,这是如此糟糕的是,FBI在20世纪80年代后期袭击它的环境违规是非法燃烧的危险废物覆盖晚上。麦卡斯特的团队将近70年缩短了估计的排毒时间。

Three years into his UMTRA tenure, Moab’s countdown clock has gone from a projected finish time of 2034 to one of 2029. He hopes he can move it to 2027, maybe even 2025, by speeding up the pace while maintaining safety (no one’s been hurt on-site in more than four years).

以前来自摩摩追溯到冷战的开头,当原子能委员会 - 母鹿的前任 - 对铀的绝望才能燃料核武器项目。它安装了一场公共关系活动,让人们走向探矿。“我们会买任何铀你的铀,我们将支付你的价格,”麦克朗斯特说,描述了政府的音高。

20世纪50年代初,地质学家查理·斯蒂恩(Charlie Steen)从这里得到了灵感,他带着家人开着吉普车来到了摩押城外的一间柏油纸小屋。1952年7月,他的钻头在一种他不认识的矿物制成的像煤一样的岩心上弄坏了。“他只剩下最后一毛钱了,”麦卡利斯特说,当时斯蒂恩开车去了一家加油站,希望能赊账买些汽油。

他带了一大块黑色的东西,商店的老板碰巧正在计算一些样品。斯汀基本上是开玩笑地把他的发现贴在乐器上。“它打破了记录,”麦卡利斯特说。斯蒂恩发现了一个沥青铀矿床,今天地质学家称之为铀质铀矿,一种富含放射性的矿石。

事实上,原来是美国最大的高档铀矿床,长约3000英尺,宽800英尺,厚达35英尺。很快,Steen将索赔开发成一个名为Mi Vida的矿区:“我的生活。”他被称为铀王。莫阿布,一旦慢耕种社区,成为世界的自我称为铀矿。听到他的缓存,将是发现的,在几年内将人口与1,200到4,600人膨胀。当地人开始租用他们的院子到露营者。水很短。学院必须在班次中学。

Steen发现了美国最大的高品位铀矿,长约3000英尺,宽800英尺,厚达35英尺。他被称为铀王。摩押曾经是一个缓慢的农业社区,现在成了世界铀之都。

直接出地球,铀矿石不多好:需要将其加工成众所谓的黄饼,类似于花式矿物化妆。为了制造这些东西,Steen在科罗拉多河岸上建立了一个叫做铀减化公司的磨坊。“这种材料的卡车和卡车和卡车正在蜿蜒穿过街道,”麦卡尔斯特说。

在加工过程中,机器碾碎矿石,然后与酸或碱溶液混合,溶解铀,留下不需要的岩石和其他矿物。

那些桑迪剩菜称为尾矿,磨机将它们泵入房产西侧的池塘。1962年,Steen将工厂卖给了一个名为Atlas的公司。该设施每天持续收入1,400吨矿石,在1970年之后通过大约1970年和发电厂加油武器。几十年来,废物堆积起来。它充满了重金属和镭,是铀腐烂的副产品。镭自身向氡变成氡,其生出放射性颗粒。“那些可以吸入,抓住你的肺部,漫步了很长时间,”McCallister增加了癌症的风险。

问题不仅仅是桩向上的辐射。雨水通过物质过滤到土壤中,然后将地下水浸出到科罗拉多河中,用氨像氨相污染它。当DOE在2005年发布的环境分析时,氨在最近尾矿桩的河流中占据了10倍以上的可接受量,杀死了年轻,已经濒临灭绝的鱼。The Moab mill, says Geoffrey Fettus, senior attorney at the Natural Resources Defense Council, “is a dreadful relic that shows the scope and scale of the kinds of messes that we can make if we don’t look forward properly and with a clear eye.”

土地上的污点,对人类健康造成危害,是短视思维的影响,意大利亚人指出。它们产生于一种国家安全需求,缺乏理解,缺乏监管。“这是国家开始在60年代和70年代抓住的东西,”他继续。

[有关的:美国军方在核反应堆方面有着一段火热的历史.]

1978年,国会通过了《铀尾矿辐射控制法案》(Uranium Mill尾矿Radiation Control Act),该法案旨在推动对不活跃的加工场所进行清理。五年后,美国环境保护署(Environmental Protection Agency)从一开始就制定了改善这些设施的标准。但费图斯说,即使在那个时候,放射性也不在危险废物法中,而现在它是单独处理的。“没有那种直接的监管控制,”他表示。

污染出现在山间西部,那里的开采经历了繁荣和萧条,留下了废弃的矿山和工厂,包括阿特拉斯。从上世纪80年代末开始,该公司用土壤在尾矿上临时覆盖。这堆垃圾不会立即产生泄漏或危害健康的严重风险,但它需要一个永久性的覆盖物和更好的屏障来阻止它渗入水中。阿特拉斯曾有过这样的计划,但在1998年破产了。最终,在2001年,这堆垃圾成了能源部的问题。


能源部在2003年开始工作。该机构安装了几口井,抽取受污染的地下水,将其送入一个储存罐,然后喷洒在尾矿堆上,以控制放射性尘埃。它还挖了其他的水井,将科罗拉多河的干净水注入周围的土壤,稀释污染物。自项目启动以来,已经阻止了超过95.5万磅的氨和5300磅的铀流入水道。

多年来,官员认为还有什么可以做的,以及如何。Doe官员在原始网站上的特殊封面下辩论堆积,或将其移动到附近的几个干燥和较少人口稠密的地方之一。在采取1,600条公众评论并进行环境影响分析后,他们在将垃圾迁移到路上约30英里的垃圾上,以称为新月结的斑点的处理细胞,这主要存在于“退出I-70的地方”到莫阿布。“字面交界处。

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能源工人挖掘堆积的铀磨机堆积。罗素·冯·科赫

自2009年以来,工人转移了1150万吨的废物 - 超过70%的人在那里开始。今天,他们正在上一部分工作。它们用重型设备挖出尾矿,并在打开的“干燥床”(造成比现场的风险不大风险)。一旦残留物脱落了水重,它就会进入钢容器,并将装载到火车上到达赫内斯维尔。由于他接管了2017年,McCallister每天从两到四次开始增加一倍,并增加了更多的汽车,推动了预计的终点线。

摩押遗址看起来相当低调,除非你已经知道发生了什么。当然,这里有一个巨大的红土伤疤,卡车朝着火车驶去。但这看起来就像犹他州任何活跃的金属、天然气、石油和煤炭开采行业。在一个入口,一条铁链和带刺铁丝网围在一个公共停车场旁,这是一个小的路边区域,杂草从裂缝中生长出来。一个黄色和洋红相间的生物危害标志挂在一个黄色标志旁边,上面写着“根据美国能源部的命令,禁止非法侵入”。在它旁边,有一个像你在步道起点看到的亭子,有一张纸钉在软木板上,详细介绍了摩押UMTRA项目的历史和背景。

由于该标识很低调,人们有时确实会意外闯入,把露营者拉进员工入口,想要使用洗手间(没有),却发现他们无法转身。两年前,游客跟随GPS进入,绕过保安,不得不被护送出去。短时间呆在现场是无害的——它不会增加比背景高太多的辐射暴露。不过,在一定程度上,为了避免公众的意外造访,麦卡利斯特一直在纠结是否要更坦率地宣传自己的品牌。但是注意力是复杂的。“你们会宣传说你们是能源部清理放射性物质的机构吗?””他问道。这可能会引来令人讨厌的好奇心、故意闯入者、纪念品搜寻者和愤怒的活动人士。“还是你就把那个小牌子留在那儿,好像没人注意到?”


在新月交汇处外部处置区域的品牌是子专题。进入路径的一个小黑白标志,简单地说,“Doe网站”指向一个打开的门,警告侵入侵入。更多的铁丝网定义了边界的其余部分,具有与MoAb相同的黄色标志。尽管如此,如果你爬上荒地的山丘,往往俯视,你可以看到一条长长的火车车,听到他们的笨蛋。在遥远的行动中,一个巨大的黑暗L标志着土地,靠近一些刮掉矩形。它可能是耕地场或砾石坑。很少表示这是放射性废物的最终休息场所。

很少有人遍布全部通知。在Crescent Junction,有两个房屋和一个叫做Jackass Joe的加油站。

它被涂成霓虹灯绿色,目的是要做与能源部网站相反的事情:引起你的注意。水泵上方的巨大标志上写着“蠢蛋乔的飞碟肉干”和“迷离地带”。在附近,第三个在一个彩绘飞碟周围说“欢迎来到我们的世界”,尽管这里的目击人数并不比西方任何其他随机地点多。还有一个承诺,顾客可以购买“食物、三明治和便宜的微波炉大便”。门口停着一台史酷比神秘机。

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政府设置的路障警告居民和冒险者。萨拉解释

这是一个很好的转移人们注意力的方法。在那里,卡车将尾矿从火车上运送到废弃场,废弃场是一个挖掘区域,一旦完工,将有一英里长,近半英里宽。废料将埋在25英尺深的地方。但首先,推土机将材料铺开,压路机将其压扁。一旦全部就位,工人们将创建一个盖子,以防止污染物向上或向下泄漏。永久覆盖层将有9英尺深,包括几个不同的土壤和岩石层——最重要的是,可以阻挡氡的页岩。

McCallister实际上想要更改CAP的设计。它的顶级层直岩石,从附近的弗里蒙特盟挖掘出来 - 是20年前的核监管委员会规范。“现在那些封面失败了,”他说。水渗透并没有蒸发,因此它最终可能找到了地下供应的方式。

一种更新的顶层 - 一个岩石和土壤的混合物 - 允许水只徒步渗透,然后蒸发。但核监管委员会不会批准设计,直到2023年底。密歇尔州麦卡尔特计划在反正筹备筹备工作。“这是正确的事情,”他说,添加它是一个赌博:如果委员会说,他将不得不回到古老的想法。

不管顶部是什么材料,看不见的污染物应该会被困住,在项目完成后,几乎不会提高蠢蛋乔餐厅的辐射水平。2020年,离该地点最近的家园的年伽马辐射总量比Crescent Junction的自然嗡嗡声高出约26%。

“当项目完成时”是冯·科赫花费大量时间考虑的一个里程碑。“每个人都想把事情做好,”他说,“把事情做好。”他在2013年自愿领导Site Futures Committee来规划the Aftertimes,因为他意识到他在土地管理局的经验会有所帮助。不过,他是个大忙人:他还是社区与能源部的联络人,也是摩押尾矿项目指导委员会的一名工作人员。就像露营地和长椅一样,如果在摩押有一个尾矿项目,冯·科赫可能已经接触过了。

在他看来,该项目和社区之间的关系相当顺利,至少对于一个巨大的放射性政府计划来说是这样。不过,这项工作也并非一帆风顺。2014年,发生了一次岩崩(一堵砖墙阻止未来的溢出)。2016年,一辆手推车翻车。也许UMTRA项目和城市之间最大的摩擦点是随风飘散的尘埃放射性粉末。麦凯勒斯特说:“我解决灰尘问题的办法是把那堆灰尘处理掉。”

[有关的:为什么来自科罗拉多河问题的水限制.]

冯·科赫也希望如此,这样他和其他居民就可以实现他们对这个地点的希望,如果能源部把它交给当地政府的话。这就发生在州际公路上,在科罗拉多州的大汇合点,在那里,一个以前的加工场地变成了拉斯科洛尼亚公园,由城市所有,增加了一个圆形剧场,滑板公园,和船坡道的场地。像这样的地方继续受到美国能源部的监控,以确保它们剩余的释放是可以接受的。

摩押在2018年提出的最新计划雄心勃勃。在现在有镭和灰尘的地方,社区设想建立一个可以举办车展和音乐会的活动中心。在餐馆区,食品卡车可以停车。人们可能会在操场上消遣,在健身房做引体向上。冬天可以有一个溜冰场,夏天就变成了一个倒影池。爬墙。走扁带。一个游泳池。一个运送人们到拱门、摩押市中心或热门路段的交通中心。也许有一天,一列客运列车可以沿着现在装载着尾矿的铁路支线行驶。

然而,为了避免有人忘记,信息标志将讲述这个地点的故事,纪念馆将“为那些在科罗拉多高原上因铀矿勘探、开采、加工和修复而受到影响的个人和家庭竖立”。这一过程经常剥削土著矿工,他们中的数千人在危险的条件下低薪工作。

新月结 - 处置 - 现场开销
来自阿特拉斯工厂的热废料将被安置在犹他州新月路口的这个地方。礼貌美国能源部

在这种愿景中,磨机会将一些东西传递到完全不同的东西,就像铀本身一样,在与衰减完全相反的过程中。

尽管如此,旧身份的痕迹将留下。尽管出现了任何游乐场和零食棚子,或者是哪种土地混合物在处理细胞上面,但这些标记将发出摩押曾经是世界铀矿的铀。

它适合;摩摩地区比大多数地方更容易揭示其过去。地质阶层暴露。峡谷蜿蜒穿过景观展示水的长途流动。人们可以在精神上将堆积的岩石放回悬崖上。

从新月路口沿路走几英里,就能看到近2000年前的岩画,在一座上世纪中叶被遗弃的矿业小镇的无屋顶建筑附近的悬崖上蚀刻着。在这种极其干燥的气候下,甚至连脚印也会留下。

在这里,几乎没有留下任何痕迹。

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