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本杰明Franta是历史上的博士候选人斯坦福大学.这篇文章最初发表于对话

四年前,我四处旅行,访问历史档案。我正在寻找可能揭示气候变化的隐藏史的文件 - 特别是当主要煤炭,石油和天然气公司都意识到这个问题,以及他们对此的看法。

我在数千页的纸上有很多漂亮了。我开始认识到20世纪60年代和70年代的打字机字体,并惊叹于过去的笔记的可辨,并习惯于眯着眼睛,当它不那么清楚。

这些论文所揭示的内容正在改变我们对气候变化如何成为一场危机的理解。行业自己的说法,如我的研究发现美国企业比世界上大多数国家都早知道风险。

2021年10月28日国会小组委员会质疑主管来自埃克森、BP、雪佛龙、壳牌和美国石油学会关于工业努力淡化化石燃料在气候变化中的作用。埃克森美孚首席执行官达伦·伍兹对议员们表示,该公司的公开声明“是,而且一直都是真实的”,该公司“不会传播有关气候变化的虚假信息”。

这是过去六十年来的公司文件。

令人惊讶的发现

在特拉华州的一个旧火药厂——现在是一个博物馆和档案馆——我找到了一份1959年石油会议的文字记录“能源与人类”研讨会,在纽约哥伦比亚大学举行。当我翻过来时,我看到了一个着名的科学家的演讲,爱德华·泰勒(他帮助发明了氢弹),并警告业内高管和其他与会人士全球变暖。

“每当你燃烧常规燃料时,”柜员解释说明“你就会产生二氧化碳。它在大气中的存在会导致温室效应。”如果世界继续使用化石燃料,冰盖将开始融化,导致海平面上升。他警告说,最终,“所有沿海城市都将被覆盖。”

1959年,在登月之前,在披头士(Beatles)的第一支单曲之前,在马丁·路德·金(Martin Luther King)的《我有一个梦想》(I Have a Dream)演讲之前,在第一个现代铝罐制造之前。那是在我出生前几十年。外面还有什么?

在怀俄明,我在拉勒米的大学档案馆找到了另一篇演讲——这是1965年的一篇,是一位石油高管本人发表的。那一年,在美国石油行业的主要组织美国石油学会(American Petroleum Institute)的年度会议上,该组织的主席弗兰克·伊卡德(Frank Ikard)提到了一份名为“恢复环境质量就在几天前,林登·约翰逊总统的科学顾问团队发表了这篇文章。

“报告的实质”,“ikard告诉业内观众他说:“我们仍然有时间将世界人民从污染的灾难性后果中拯救出来,但时间正在流逝。”他继续说,“最重要的一个报告的预测是,二氧化碳被添加到地球大气层的燃烧煤炭,石油,天然气这样的速度,到2000年热平衡将因此修改可能导致显著的气候变化。”

伊卡德指出,该报告发现,“一种为汽车、公共汽车和卡车提供动力的无污染方式很可能成为国家的必需品。”

当我回顾我在加州的发现时,我意识到在旧金山的“爱之夏”之前,在伍德斯托克音乐节之前,在60年代反主流文化的顶峰以及所有那些对我来说似乎是古老的历史之前,石油工业的首脑们私下里被他们自己的领导人告知,他们的产品最终会改变整个地球的气候,并带来危险的后果。

秘密研究揭示了未来的风险

虽然我走过这个国家,但其他研究人员也很努力。他们发现的文件有一些方式更令人震惊。

在20世纪70年代末,美国石油研究所曾形成秘密委员会,称为“二氧化碳和气候特别工作组,其中包括许多主要石油公司的代表,他们私下监测和讨论气候科学的最新发展。

1980年,工作组邀请了斯坦福大学的科学家约翰·劳尔曼(John Laurmann)向他们介绍气候科学的现状。今天,我们有一个劳曼的演示文稿副本该组织警告称,如果继续使用化石燃料,到2005年全球变暖将“几乎不明显”,但到本世纪60年代将产生“全球灾难性影响”。同年,美国石油学会(American Petroleum Institute)呼吁各国政府将全球煤炭产量增加两倍,坚称不会有负面后果尽管它在内部知识。

CO2投影文本幻灯片
1980年从John Laurmann向美国石油研究所的气候变化工作队的演讲中幻灯片,警告全球灾难性燃料使用的全球灾难性影响。扫描:Benjamin Franta

埃克森也有一个秘密研究计划。1981年,其中一位经理罗杰科恩派遣了一个内部备忘录观察公司的长期业务计划可能“产生灾难性的效果(至少用于地球人口的大部分)。”

明年,埃克森完成了全面,40页内部报告在气候变化方面,它几乎准确地预测了我们所看到的全球变暖的程度,以及海平面上升、干旱等。根据这份报告的首页,它“被埃克森美孚管理层广泛传阅”,但“不会对外分发”。

埃克森美孚确实对此事保密:我们知道这份报告的存在只是因为调查记者在气候新闻中发现了它在2015年。

大气二氧化碳和温度变化线图
从1982年的埃克森内部气候变化报告中的一个数字,预测了二氧化碳从化石燃料中积聚多少,除非采取行动,否则将通过21世纪造成的全球变暖。埃克森的投影非常准确。扫描:Benjamin Franta

其他石油公司也知道他们的产品对地球的影响。1986年,荷兰壳牌石油公司完成了一项内部报告近100页长,预测来自化石燃料的全球变暖会导致改变将是“最伟大的记录历史”,包括“破坏性洪水”,放弃整个国家,甚至强迫世界各地的迁移。该报告盖章“机密”并只有曝光2018年由荷兰记者耶尔默·莫莫斯(Jelmer Mommers)撰写。

2021年10月,我和两位法国同事发表了另一项研究,通过公司文件和访谈如何基于巴黎的石油专业总数也意识到全球变暖可能带来的灾难性后果尽管有这种意识,我们发现道达尔随后与埃克森合作,传播对气候变化的怀疑。

石油巨头的公关重心

这些公司有一个选择。

回到1979年,埃克森有私人研究的选择为了避免全球变暖。报告发现,只要立即采取行动,如果该行业从化石燃料转向可再生能源,化石燃料污染可能在20世纪90年代开始下降,一场重大气候危机也可以避免。

但该行业没有追求那条道路。相反,同事和我最近发现在20世纪80年代后期,埃克森和其他石油公司协调了全球的努力争取气候科学,阻止化石燃料控制,并保持产品流动。

我们通过内部文件和业内人士的言论了解到这一点,他们现在开始与公众分享他们所看到的。我们还知道在1989年,化石燃料工业创造了一个叫做全球气候联盟- 但不是一个像姓名一样的环境组;相反,它曾经播种过怀疑在上世纪90年代,他游说议员们阻止清洁能源立法和气候条约。

例如,1997年,全球气候联盟董事长William O'Keefe,他也是美国石油研究所的执行副总裁,写的华盛顿邮报》“气候科学家不言而喻,燃烧的石油,天然气和煤炭正在稳步加热地球”矛盾这是业界几十年前就知道的.化石燃料行业也资助的智囊团有偏见的研究这使得进展变得缓慢。

今天,大多数石油公司害羞地远离否认气候科学,但他们继续前进与化石燃料控制作斗争并促进自己作为清洁能源领导者,即使他们仍然放了绝大多数他们的投资进入化石燃料。正如我写这一点,气候立法是再次被封锁了在国会由一位议员与化石燃料行业关系密切

与此同时,世界各地的人们正在经历全球变暖的影响:奇怪的天气,季节变化,极端热波,甚至野火就像他们从未见过的一样。

世界是否会经历石油公司在我出生之前预测的全球灾难?这取决于我们现在所做的事情,我们的历史。

编者按:本文于2021年10月28日更新,发表者的报价。

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