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当飞机于2001年9月11日袭击世界贸易中心时,联邦执法人员Raymond Gauvin毫不犹豫地跟随他的培训。他的办公室在26个联邦广场,距离网站不到一英里。他到达了在几分钟内从废墟中救出人们。

“我觉得从未猜到过会有后果,后来会有后果,”Gauvin说。

二十年后,高文患上了膀胱癌,鼻子发炎,胃酸倒流创伤后应激障碍(PTSD).所有这些健康影响 - 与其他癌症,呼吸系统疾病和心理健康状况 - 尤其是常见的第一个响应者和幸存者,他们在世界贸易中心网站上曾在9月11日和之后清理过度。

经过20年的治疗和研究,临床医生发现了污染暴露和许多健康状况之间的未知联系。持续的研究将进一步发展对这些条件的科学理解,并帮助其他受污染影响的人。

将污染与健康影响联系起来

像Gauvin一样,大多数急救人员从未预料到医疗后果回应攻击。但纽约市消防部门(FDNY)和其他工人群体的医生很快开始注意到救援人员之间的持续症状。他们打电话给它“世界贸易中心咳嗽.” It proved to be just the first physical manifestation of the intense pollution they had inhaled on site.

“这110座塔楼基本上被粉碎成了小碎片,”作为世界贸易中心卫生计划的管理员,医生和公共卫生专家John John Howard说。那些位包括可吸入颗粒物——一种危险的污染形式,经常从燃烧化石燃料和野火中释放出来——以及石棉纤维和200多种其他致癌物。微小的颗粒物对肺部健康特别危险,因为它足够小,容易吸入,但又足够大,破坏呼吸系统。

除了9月11日救出和恢复努力外,许多响应者在后面​​的几个月内继续在地上工作 - 这意味着他们继续呼吸这种毒性污染。有些人在那里辛苦辛苦,直到2002年7月。

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起初,幸存者和急救人员面临呼吸系统的影响:世贸中心咳嗽,以及鼻子和头部的肿胀,这种情况被称为慢性鼻窦炎.许多响应者也开发了哮喘,而有些人经历过胃食管返流疾病(也称为酸反流)随着污染刺激喉咙。医生与第一个响应者合作开发了咳嗽和其他常见症状的治疗,导致患者的显着改善。例如,超过一半的FDNY第一个响应者在2001年延续了咳嗽;到2021年,这已经降至9%。

一些患者不适合“经典的哮喘表型”,但随着时间的推移失去肺功能,“与吸烟者中所看到的类似,”纽约大学的医学院教授Anna Nolan说,他们与FDNY第一个受访者合作。这种肺部损伤导致进一步的呼吸状况,例如慢性阻塞性肺病(或COPD),其中气流被肺部阻断。在2001年之前,科学家对风险的了解没有几乎不了解(除了吸烟)会导致哮喘和慢性阻塞性肺病;对具有这些条件的第一个响应者的研究在身体中照亮了关键过程并导致了新的治疗,例如靶向嗜酸性粒细胞的药物,一种白细胞。

呼吸道疾病并不是急救人员唯一关心的问题。当人们吸入有毒污染物时,比如世贸中心袭击事件释放的颗粒,其中许多毒素会永久留在体内。有些会嵌入血液,从肺部输送到其他器官。长期来看,这些致癌物会增加患各种癌症的风险;研究表明,急救人员可能会发育一些癌症的可能性是两倍与那些没有造成零的人相比。诺兰已经见过皮肤癌,肺癌,骨癌,乳腺癌,甲状腺癌等人中的其他人。在世界贸易中心研究人员在2010年代初展示了一条链接之前,污染并不众名人知为癌症(除了肺癌)。

世界贸易中心研究仍在继续

2001年秋天,疾病控制和预防中心(CDC)和地方机构开始筛查第一批应对健康问题的人。在2000年代,这个健康筛查项目发展成为世界贸易中心健康项目(或WTC健康项目),一个全国性的组织,为急救人员和幸存者提供研究和治疗。该项目是在2010年《扎德罗加法案》(Zadroga Act)中正式成立的,该法案以詹姆斯·扎德罗加(James Zadroga)命名,扎德罗加是一名警官,死于与9·11有关的呼吸道疾病。2015年,国会将这项法案延期至2090年。

“这看起来像是另一个联邦健康计划,”项目负责人霍华德说。但与医疗保险或医疗补助不同的是,世贸中心的健康计划只涵盖可能与9月11日的污染暴露直接相关的条件。为了说明我们对急救人员可能遭受的健康影响知之甚少,成员们可以向该项目请愿,研究不在覆盖范围内的疾病。这些要求是正在进行的研究的主要驱动力。目前的研究领域包括自身免疫疾病和认知影响,正如最近的报告所述污染与阿尔茨海默病的联系以及其他形式的痴呆症。

未解除9/11污染从幸存者的基线疾病风险的影响将只会随着年龄的增长而变得更加复杂。诺兰说,平均第一个响应者现在处于50年代。“他们正在开发许多我们大多数人的年龄,但在这个人口中的问题变得更加发展?”

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在高文的案例中,他的膀胱癌是在9 / 11袭击数年后发生的。2013年,这名执法人员在度假时小腹剧烈疼痛,随后被诊断出患有这种疾病。在将他的诊断报告给世贸中心健康项目后,该组织立即负责他的所有护理;世界贸易中心的研究人员发现膀胱癌与接触空气污染有关在其他研究中.Gauvin可以获得最新的癌症治疗方法,零免赔额或复制 - 包括一个密集的手术,让他继续工作。

一项分析显示,接受世贸中心健康项目治疗的癌症患者比纽约州其他癌症患者更有可能存活下来FDNY研究人员.健康计划的癌症筛查和案例管理方案 - 这为患者提供比平均物理的更广泛的监测患者 - 可以向其他医疗保健提供者提供适合受污染影响的患者的模型,也许甚至可能整体癌症治疗。

高文现在已经退休,住在特拉华州,但他仍然开车去新泽西州罗格斯大学的WTC健康诊所进行体检,检查以确保他的癌症仍在缓解,以及其他医疗程序。“只要我能开两个小时的车,”他说,“我就会尽我所能去那里。”

WTC健康计划还支持第一个受访者和幸存者,具有可临扰,焦虑,抑郁和物质使用障碍。通过该计划,这些患者可以获得自由的心理保健,具体迎合他们的经历。

从9/11中吸取的健康教训

300多名消防员、60名警察和执法人员在9月11日的袭击中丧生。20年后,81,000名急救人员加入了世贸中心健康项目,还有30,000名在世贸中心附近生活和工作的幸存者。

通过研究这种悲剧和关怀第一个受访者的健康影响,科学家们已经学到了毒性污染的当前和未来受害者的宝贵经验,就像野火撕裂的西海岸那些。9月11日是第一个“呼吸保护很重要的长期灾难”,霍华德说。第一个响应者发现,他们的呼吸器可能无法达到8-12小时的班次,因此公司不得不改善这些设备;现在,野外消防员和其他紧急救援人员可以使用更好的呼吸器。

9月11日的回应也教导了联邦卫生机构,以避免在灾害现场出现的人民,以便研究人员稍后可以跟进他们。而且,霍华德说,他已经了解了在灾区在不同景点处采取污染测量的重要性,以便研究人员可以确定不同的响应者的个人曝光率。

对于Gauvin,主课程很简单:“如果你必须处理任何类型的[污染],你需要立即有一些PPE,”他说。Gauvin经常讲述他的女婿,在特拉华州的国家士兵,以及其他第一个响应者记住他们的面具并定期健康检查。

“我们认为我们不满意,”他说。但有时候,只要在灾难中依靠本能 - 就像他20年前一样 - 可能会有无法预料的后果。“冲进建筑物并不总是做积极的事情,”他说。“在我们这样做之前,我们必须偶尔思考一点点。”

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