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本月早些时候,美国死于COVID-19的人数超过了67.5万人,超过了1918年流感大流行的死亡人数,使这一数字成为历史美国近代史上最致命的疫情

疫苗是我们对付新型冠状病毒最有力的工具。美国目前有三种新型冠状病毒疫苗完全批准美国食品和药物管理局(Food and Drug Administration,简称fda)于8月份批准了16岁及以上人群的疫苗接种(疫苗还拥有12至15岁人群的紧急使用授权,而且可能很快就会获得授权。适合年幼的孩子).由Moderna和强生公司开发的疫苗已获得紧急使用许可。

截至本周,美国超过77%的成年人至少接种了一剂此类疫苗。然而,一些美国人仍然不确定是否接种疫苗。我们已经询问了疫苗专家关于疫苗如何工作及其安全性的一些常见问题。下面是他们要说的。

我应该担心这些疫苗的研发速度有多快吗?

美国使用的COVID-19疫苗有两种。辉瑞和Moderna的疫苗是mRNA疫苗,利用新型冠状病毒SARS-CoV-2的遗传物质片段来训练免疫系统。强生公司的疫苗被称为病毒载体疫苗。它使用了一种不同的病毒(“载体”),这种病毒被设计用来传递冠状病毒基因。这两种技术都是正在开发的几十年来,

约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院研究大流行性流感、COVID-19和其他疾病的候选疫苗的副教授Kawsar Talaat说:“全球社会走到一起说,‘我们需要有方法快速生产针对新出现病毒的疫苗。’”“冠状病毒大流行通过注入巨额资金加速了这一过程,但肯定不是凭空而来的。”

另外两个成员冠状病毒家族最初的SARS病毒和导致中东呼吸综合征(MERS)的病毒在过去20年里引发了令人担忧的疫情爆发。塔拉特说,因此,当COVID-19大流行开始时,几个研究小组已经在研究冠状病毒的疫苗,并能够迅速将这一知识应用于开发和测试SARS-CoV-2的候选疫苗。其中包括Moderna和牛津大学,牛津大学与阿斯利康合作开发了一种基于病媒的COVID-19疫苗,目前在几个国家使用。

这种疫苗是否像过去的其他疫苗一样经过严格的测试?

当COVID-19袭来时,世界各地的研究人员将其他工作放在一边,专注于开发疫苗。

“没有偷工减料;塔拉特说:“我们遵循了疫苗开发的所有正常阶段。“唯一的区别是,由于有大量资金可用,与资金有限的情况下相比,事态发展的速度要快得多。”

这意味着,当早期临床试验仍在进行时,疫苗开发人员可以开始规划后期临床试验。此外,COVID-19疫苗候选被推向排在前面为食品和药物管理局的审查程序,减少了数月的等待时间。

这种新型冠状病毒的野火传播也意味着,研究人员无需等待很长时间,就能找出哪些正在进行临床试验的候选疫苗可以抵御COVID-19。布朗大学公共卫生学院(Brown University School of Public Health)战略与创新副院长、急诊医生梅根·兰尼(Megan Ranney)说:“测试它们是否有效真的很容易,因为很多没有接种疫苗的人都生病了。”

疫苗的安全性如何?我们如何知道?

为了确定候选疫苗的有效性和安全性,研究人员首先在动物身上进行了测试。如果效果良好,疫苗将被转入三轮越来越大的接种临床试验在人群中,从几十人到数千人不等。位于华盛顿特区的萨宾疫苗研究所(Sabin Vaccine Institute)疫苗接受与需求研究主任凯特·霍普金斯(Kate Hopkins)解释说,独立数据和安全监测委员会监督整个过程

即使在疫苗获得许可后,卫生当局仍会继续监测疫苗的安全性。塔拉特说:“我们可以很早就发现非常罕见的副作用,并解决它们,确定谁可能面临更高的风险,并告知人们这些情况。”

大多数副作用发生在接种疫苗后的几天内。对于COVID-19疫苗,这可能意味着短暂的症状例如发烧,发冷,或接受注射的手臂疼痛。对COVID-19疫苗的严重过敏反应很少见,而且是可以治疗的;过敏反应大约发生于每百万人中有2到5人在美国接种过疫苗的人也有非常罕见的关于凝血障碍在接种强生疫苗的几周内,主要是50岁以下的成年女性,以及心肌炎心肌或周围组织的炎症,尤其是男性青少年和年轻成年人。

兰尼说,自去年12月中旬以来,仅在美国就有超过1.83亿人接种了COVID-19疫苗,没有发现长期副作用。

她说:“有些药物的副作用要到几个月或几年之后才会显现出来,因为你每天都在服用。”“你注射疫苗,它会帮助你的身体产生免疫反应,然后它就会从你的身体里消失;它不会继续改变任何事情。”

信使rna疫苗会改变我的DNA吗?

不。所有现有的COVID-19疫苗都旨在帮助我们的免疫系统瞄准病毒表面的尖状蛋白质,帮助病毒附着并入侵我们的细胞。mRNA疫苗以信使RNA的形式包含刺突蛋白的遗传密码(因此得名mRNA疫苗)。

塔拉特说,信使rna被包裹在被称为脂质纳米颗粒的小脂肪泡中,帮助它进入我们的细胞。一旦进入细胞,“蛋白质制造工厂”或核糖体就会使用这些指令来制造刺突蛋白的副本。这些小尖刺会引发免疫反应,但它们不是整个病毒,不会让我们生病。

信使rna非常脆弱,在体内迅速分解。“信使rna是一种寿命非常短的分子;它在很短的时间内就消失了,”塔拉特说。“它不会触及我们的DNA,也不会以任何方式改变我们的DNA。”

我已经感染了COVID-19。我的身体现在不应该免疫了吗?

塔拉特说,已经感染了COVID-19的人确实对病毒产生了一些免疫力,但他们通常没有接种疫苗的人那样受到良好的保护。

上个月,研究人员报道称,在肯塔基州,未接种疫苗的COVID-19幸存者再次感染的可能性是接种疫苗幸存者的两倍以上。事实上,COVID-19幸存者之后再接种疫苗甚至可能产生特别强健的免疫反应。

要记住的另一件事是,有些人在感染COVID-19后会比其他人产生更强的免疫反应,很难知道谁会属于哪一组。此外,如果你接受单克隆抗体或恢复期血浆作为COVID-19的治疗,它可能已经干扰了你的身体产生持久免疫反应的能力,塔拉特说。

她说:“最好是接种疫苗,确保安全,确保你对病毒有良好的免疫反应。”

疫苗会导致男性或女性不育症吗?

没有证据表明疫苗对生育能力有任何影响

兰尼说:“我们现在已经在孕妇、育龄妇女和男性中对COVID疫苗进行了研究,并表明它不会改变生育能力、精子数量或怀孕结果的任何方面。”

与此同时,她指出,孕妇面临着更高的COVID-19严重疾病的风险,这种感染与精子数量减少和增加早产的风险

我从没得过流感,也没打过流感疫苗。我是否足够健康,不需要疫苗?

Talaat说,你感染COVID-19的几率比你感染流感的几率高得多。她说:“根据疫情的传播方式,我认为在某一时刻,我们要么被感染,要么接种疫苗,有时两者都有。”

与流感相比,COVID-19也是如此更有可能导致严重疾病和死亡而且传播速度更快,霍普金斯说。不过,在这两种情况下,疫苗都能降低患重病或死亡的风险。

塔拉特说:“我们的医疗保健系统已经到了崩溃的边缘,任何能让我们保持健康、不去看医生、不住院的事情都是一件好事。”

年轻人会患上严重的COVID-19吗?

不幸的是,是的。霍普金斯表示,虽然严重COVID-19的风险确实会随着年龄增长而增加,但年轻人也可能患上严重疾病。年龄也不是唯一的风险因素;的人一定条件下糖尿病和癌症等疾病也更容易感染COVID-19。

大多数的孩子抓住COVID-19不要病得很严重。然而,COVID-19每周住院率11岁及以下儿童的患病人数呈上升趋势。

年轻人也可以发展长COVID在美国,疲劳和呼吸问题等症状会持续数周或数月。

他们现在有治疗COVID-19的药物,所以如果我生病了真的有什么大不了的吗?

许多治疗方法正在用于抗击COVID-19包括单克隆抗体和抗病毒药物瑞德西韦。但霍普金斯说,这些药物并不完美。它们在给予时也是最有效的在疾病早期并不是所有地方都有。

霍普金斯说:“虽然一些治疗方法的效果明显显示出改善的结果,但它们在治疗COVID-19和预防严重疾病或死亡方面并非普遍有效。”

如果疫苗应该有效,为什么我需要加强注射?

上周,疾病控制和预防中心推荐的助推剂辉瑞的COVID-19疫苗适用于特定人群,包括65岁及以上成年人、特别容易因COVID-19患上重病的人,以及在接触新型冠状病毒高风险环境中生活或工作的人。

在那里没有强有力的证据然而,目前公众需要注射强化疫苗。突破性感染似乎在老年人中更常见,兰尼说。

她说:“所以我们说,这些人需要加强剂量,因为他们的免疫系统一开始就不那么强大。”“但由于有了疫苗,他们因这些突破性感染而真正生病甚至死亡的几率仍然大大低于疫苗之前。”

人们正在经历突破性的感染,那么疫苗真的有效吗?

霍普金斯说,没有疫苗能100%有效地预防每一种感染,而社交距离和掩盖等措施仍然会有效起重要作用阻止COVID-19的传播。但这并不意味着那些子弹没有起到作用。

突破性感染仍然不常见,即使是在高传染性的丁型病毒变种上升的情况下,纽约时报最近报道.当接种疫苗的人感染COVID-19时,他们的病例往往会很多温和的平均更不可能导致长时间的COVID与未接种疫苗的人相比。人们的估计各不相同,但只有一个最近的报告来自美国疾病控制与预防中心的数据显示,与未接种疫苗的人相比,接种疫苗的人感染COVID-19的可能性低约5倍,住院或死于COVID-19的可能性低10倍以上。

兰尼说:“我的急诊室过去挤满了感染新冠病毒的老年人和一些年轻人。“现在,几乎唯一来我急诊室感染COVID的人都是没有接种疫苗的人。”

有证据表明,COVID-19疫苗是有效的减少无症状感染和传播,即使是在delta变量面前。这意味着接种疫苗也能保护你周围的人,塔拉特说。

“即使你认为自己感染新冠病毒的风险没有那么高,想想生活中对你很重要的人,他们中是否有人感染新冠病毒的风险更高?””她说。“难道你不想尽你所能保护他们吗?”

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