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在新泽西州的一个学区,学生们拖欠了学校的午餐债务不允许去参加毕业舞会。在罗德岛州,欠钱的学生得到了资助果冻三明治而不是一顿热午餐。宾夕法尼亚州的家长们收到了一封威胁要举报他们的信孩子服务是他们没有偿还一个孩子的午餐债务。

关于“午餐羞辱”的报道经常出现在新闻中。食品研究与行动中心(Food Research and Action Center)的学校项目主任克里斯托·菲茨西蒙斯(Crystal FitzSimons)说:“当这种情况发生时,是目光短浅的表现。”“自助餐厅应该是所有孩子的积极体验。”

这样的政策让孩子们感到尴尬和耻辱。但这也阻碍了他们获得学校午餐的全部好处——这对健康有重要的促进作用,减少食品不安全,并确保孩子们在学校发挥最好的能力。

“学校午餐计划是我们减少饥饿和改善营养的最佳工具之一,”菲茨西蒙斯说。

国家学校午餐计划,由美国农业部运作,为全国的公立和非营利性私立学校提供营养低成本的膳食。几乎所有的公立学校和大约85%的私立学校参与.该项目显著减少了开学期间全国各地的粮食不安全状况。菲茨西蒙斯说:“粮食不安全状况在夏季会加剧。健康问题,如贫血,更频繁的感冒,哮喘和心理健康问题。

此外,这些膳食还提供营养食物。哈佛大学陈曾熙公共卫生学院(Harvard T.H. Chan school of Public Health)研究学校食品项目的营养学助理教授朱莉安娜·科恩(Juliana Cohen)说:“这个项目为学生提供各种蔬菜、水果、全谷物、瘦肉蛋白——所有这些都与更好的身体发育有关。”

通过在学校吃均衡的食物,孩子们也了解了什么是健康的食物,并尝试新的、有营养的食物,这对他们今后的饮食习惯是很重要的。预算有限的低收入家庭很可能不愿意购买孩子不熟悉的食物。科恩说:“如果一个人有预算,他们就不能把钱浪费在孩子们可能不会吃的食物上。”然而,如果一个孩子说他们在学校吃过并喜欢它,他们更有可能购买这种食物。“反复接触很重要。”

菲茨西蒙斯指出,学校午餐项目也能提高学习成绩。“我们知道,参加学校营养项目与学习、出勤率、考试成绩和迟到之间存在联系。”她说,饥饿的孩子很难集中注意力,而在学校能吃到饭的孩子上学的可能性更大。“通过确保他们吃到健康的午餐,我们真的在学术上公平竞争。”更健康的饮食也与学习成绩的提高有关:例如,在一项对加州公立学校的研究中,那些提供更健康饮食的学校更高的考试分数。

国家学校午餐计划提供低成本的午餐,但这些成本有时对一些家庭来说仍然太高。然而,获得免费或减少午餐的资格也可能是一个障碍。菲茨西蒙斯说:“有些家庭可能有资格申请,但他们不习惯填写申请表。在许多地方,免费午餐的资格门槛太低,不符合资格的家庭可能仍然难以支付。她说:“很多降价的家庭可能会陷入困境,学校午餐可能是他们最不关心的事情。”

科恩说,看到孩子们因午餐债务而羞愧,这进一步证明,国家项目需要提供更多资金,以支持所有孩子的膳食。“我不认为学校一定要被妖魔化——我们真的需要在国家层面上做出努力,确保普及免费午餐。”许多学校和地区都有为所有学生提供免费午餐这有助于增加吃午餐的孩子的数量,并已被证明有所改善学业成绩

科恩说,面对学校午餐带来的耻辱会对孩子的心理健康、压力水平和整个自助餐厅体验产生负面影响。例如,那些因为接受学校午餐而被贴上标签的孩子就会出现这种情况。“当我们消除这种污名时,孩子们的生活就会发生巨大的变化。”一些学校通过给所有学生发放自助餐厅刷卡来做到这一点,这样就看不出谁在付钱或谁没有付钱。科恩表示,总体而言,学校在免费午餐方面做得越来越好,但午餐债务却没有改善。“当你给一个孩子一个奶酪三明治,你就把那个耻辱带回来了。”

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