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超过5亿多年前,一个巨大的无脊椎动物,具有明显的奇怪外观,在现今不列颠哥伦比亚省的泥泞的海底上。它长度达到半米(大约1.6英尺)的长度,毛头覆盖着头盔状甲壳,或壳,障碍的眼睛,以及一对刚性的爪子,具有类似于手指的僵硬的小结构。

这个节肢动物的发现是9月8日报道在《英国皇家学会开放科学它可能整天都在泥里爬来爬去寻找猎物。科学家们已经为这种生物命名Titanokorys gainesi他说,这为我们了解一些最早的动物生态系统是如何工作提供了宝贵的线索。

多伦多皇家安大略博物馆(Royal Ontario Museum)无脊椎古生物学馆长、这项研究的合著者让-伯纳德·卡隆(Jean-Bernard Caron)说:“了解掠食者是如何建立起来的,这对了解其他动物是如何进化的很重要,包括许多我们今天仍然知道的动物。”“它告诉我们当时食物网的复杂性,我们原本以为可能会简单一些。”

Titanokorys.属于一种已经灭绝的节肢动物,被称为放射性donts,它们出现在大约5.4亿年前的寒武纪大爆发期间。放射牙动物的嘴呈锥形,上面有牙齿,两个前爪,身体上有一系列用于游泳的鳃状皮瓣。

Titanokorys.属于一个被称为休德的radiodont家族,这是由于其超大,三部分头围绕的值得注意。“是什么让这个特殊的群体对寒武纪的背景有趣是他们当时的最佳掠夺者,所以他们在控制这些最早社区的猎物人口方面发挥着重要作用,”克隆说。

他和他的同事们发现了十几具遗骸Titanokorys.Burgess Shale的标本,加拿大落基山脉的化石网站。这些包括甲壳,嘴巴和爪的碎片,以及一个非常完善的甲壳。重建其其余的身体可能看起来像是这样的,球队也嘲笑化石Cambroraster falcatus这是他们以前在同一区域发现的更小更常见的hurdiid,有时还包括一些软组织。

卡隆和他的团队发现了Titanokorys.和它的小表弟长得如此古怪,以至于他们用宇宙飞船的名字给这些化石起了个绰号,分别称它们为“母舰”和“千年隼”(千禧隼的拉丁名字来源于《星球大战》)。

“‘母舰’真的很奇怪,”卡伦说。“今天没有这样的事。”

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Titanokorys.是从寒武纪时期保存的最粗壮的动物之一,大多数生物只有几厘米的时间。它也有一个引人注目的大,椭圆形甲壳,嘴巴和爪子在前面的前面和眼睛。眼睛被定位向上看,这表明这一点Titanokorys.可能看不清它在吃什么,但却能警惕更大的捕食者。这些可能包括一米长的Anomalocaris黄花,唯一已知超越的寒武则radiodontTitanokorys.在尺寸方面。

卡隆和他的合著者、多伦多大学生态学和进化生物学的博士生乔·莫伊休克也比较了这种形状Titanokorys.和其他hurdiids的甲壳和爪子。卡隆说,这个家族的甲壳种类繁多,令人印象深刻,形状从细长到粗壮,从圆形到尖形。

这位古老的'母舰'用探究的“手指”刮掉了海底的猎物
泰坦okorys gainesi甲壳化石。来源:Jean-Bernard Caron,©皇家安大略博物馆

然而,他们发现,单凭甲壳的形状并不能预测hurdiid的捕猎方式或生态角色。

Titanokorys.它的甲壳很长,爪子非常适合在软泥中爬行。卡隆说:“人们可能会认为,长形的机器人更灵巧。”然而,Titanokorys.它的身体又短又粗,不能有效地在水中划水。不过,它可能并不需要游得很快。更确切地说,它可能是用它巨大的甲壳犁过了泥。与此同时,它多刺的爪子梳理着沉淀物,将猎物拉向嘴里。

然而,在其他物种中,长甲壳与不适应在淤泥中挖洞的爪子配对。相反,这些爪子有更长的“手指”,更细更多的刺,可以让动物从周围的水中过滤出微小的食物。

Titanokorys.和它的小邻居Cambroraster有类似形状的爪子,暗示他们可能会在海底上的同类食物之后走。“在我们认为每个捕食者有自己的猎物群体之前,他们会吃的,”克隆说。“但似乎竞争是寒武纪的大量交易,也许甚至是掠食者。”

不过,他说,还需要更多的证据来证实这两个物种是否在争夺晚餐。

卡隆说:“我们仍然缺少相当多的信息。“但我希望通过在这个领域的更多研究,我们能发现这群放射牙的其他成员,这可能有助于我们更好地理解甲壳形状和爪子类型的问题。”

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