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最后的边界闻起来很像纳斯卡赛车——一股热金属、柴油烟雾和烧烤的味道。源?垂死恒星,主要是。

这种疯狂燃烧的副产品是一种气味难闻的化合物,叫做多环芳烃。美国宇航局艾姆斯研究中心天体物理学和天体化学实验室的创始人兼主任路易斯·阿拉曼多拉说,这些分子“似乎遍布整个宇宙”。“它们会永远漂浮”,出现在彗星、流星和太空尘埃中。这些碳氢化合物甚至被列入了地球上最早生命形式的候选名单。煤、石油甚至食物中都含有多环芳烃,这并不奇怪。

尽管对人类来说,一股纯粹、纯粹的外太空气息是不可能的(毕竟它是真空;当宇航员在国际空间站外时,太空携带的化合物会附着在宇航服上,然后搭顺风车返回空间站。据报道,宇航员在太空行走后曾闻到“烧焦”或“油炸”牛排的味道,他们做梦也没想到能在家里吃上一顿。

太空的气味是如此独特,以至于三年前,美国国家航空航天局(NASA)找到香水制造商欧米茄成分公司(Omega原料)的史蒂文·皮尔斯(Steven Pearce),让他在训练模拟中重现这种气味。“最近我们研究了月球的气味,”皮尔斯说。“宇航员把它比作用过的火药。”

阿拉曼多拉解释说,我们的太阳系特别刺鼻,因为它富含碳、低氧,“就像一辆汽车,如果你让它缺氧,你就会开始看到黑色的煤烟,并闻到难闻的气味。”然而,富氧恒星的香气让人想起木炭烤架。一旦你离开我们的星系,气味会变得非常有趣。在宇宙的黑暗角落里,充满微小尘埃颗粒的分子云散发着一种名副其实的大杂烩般的气味,从飘来的甜糖到臭鸡蛋般的硫磺味。

本文最初发表于2011年2月的金博宝网址大众科学杂志。

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