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根据一项新的研究,蜜蜂可能需要好几代才能从农药的长期影响中恢复过来。

加州大学戴维斯分校(University of California, Davis)的科学家们在两年多的时间里追踪了蓝色果园蜜蜂在幼虫或成虫时遇到了掺入化学物质的花蜜和花粉。研究人员发现,在生命早期接触辐射会损害生殖能力,成年期也一样。然而,对蜜蜂的影响尤其显著,它们在幼年和成年时都面临着暴露于杀虫剂的双重打击;这些不幸的昆虫比从未接触过化学物质的蜜蜂少产生44%的后代。

研究小组在11月22日的报告中指出,未来的保护工作应该考虑到这些延迟的或“结转”的影响美国国家科学院院刊

加州大学戴维斯分校生态学博士生、该研究的合著者克拉拉·斯图里格罗斯说:“我们现在对接触农药随时间推移对蜜蜂种群的影响有了更好的了解。”“这确实表明,在农业地区,蜜蜂接触农药是一种添加剂,多年接触农药比单一接触农药的影响更大。”

杀虫剂是众多威胁之一昆虫种群数量下降.Stuligross说:“尽管农药在直接接触后很长一段时间内仍可能影响生物体,但大多数研究都集中在农药接触的当前影响上。”“这就是我们的切入点。”

她和她的同事尼尔·威廉姆斯(Neal Williams)决定调查杀虫剂对果园蓝蜂的长期影响。蓝蜂是北美常见的一种蜜蜂,为杏仁和樱桃等农作物授粉。不同于大群体生活的蜜蜂和大黄蜂,果园蓝蜂是独居的,每只雌蜂负责收集花粉和花蜜来喂养自己的后代。

在农业区,农药通常一年施用几次。Stuligross说,这意味着这些地区的蜜蜂可能会在它们生命周期的多个阶段和多年里接触到这些化学物质。

为了重现这些条件,她和威廉姆斯允许圈养的蜜蜂在有或没有杀虫剂处理的花朵中觅食。第二年,他们将这些虫子长大后的后代进行了分类;再一次,一些群体采食杀虫剂处理过的花朵,一些没有。研究小组随后计算了这些昆虫产生的后代数量。

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他们发现,与其他蜜蜂相比,暴露在杀虫剂环境中的成年蜜蜂繁殖后代的可能性略低,筑巢的速度也较慢。总的来说,它们的后代比成年时没有接触到化学物质的蜜蜂少30%。

对于前一年才以幼虫的形式暴露在环境中的个体来说,这种损害更为微妙。蜜蜂的筑巢行为没有受到影响,但它们的后代比过去没有暴露在这种环境中的蜜蜂少20%。斯图里格罗斯说:“这意味着有时很难检测到这些遗留效应。”“如果你没有纵观整个生命周期,很容易就会错过它们。”

那些在幼虫时期食用了受污染的花粉和花蜜,成年后再次接触到杀虫剂的蜜蜂,其后代比从未接触过杀虫剂的蜜蜂少44%。研究人员计算出,总体而言,它们的种群增长率比未暴露于环境中的蜜蜂低72%。

她说,Stuligross和Williams使用的杀虫剂,在美国很常见的一种叫做吡虫啉的杀虫剂,会影响神经系统,并已被证明会干扰蜜蜂的学习能力、行为和生理。这种化学物质可能以多种方式伤害蜜蜂,共同阻碍它们的繁殖、觅食和筑巢能力。

Stuligross说:“我们只研究了接触一种杀虫剂对蜜蜂的影响。”他指出,这项研究只关注一种蜜蜂和一种杀虫剂——在野外,蜜蜂经常同时接触多种化学物质。在未来,她将研究杀虫剂和其他压力因素,如有限的食物和寄生虫的出现,如何共同影响蜜蜂的数量。

Stuligross说,了解杀虫剂对蜜蜂和其他传粉昆虫的延迟影响将有助于研究人员制定更好的指导方针,以便如何、何时和在哪里使用化学品,尽可能少地伤害这些生物。

她说:“我们可以采取实际行动来减轻这些风险。”

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