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一个的足迹被埋在新墨西哥州白沙国家公园沙丘里的人们正在重新评估美洲人类历史。

2.3万年前,人类在湖边的草地上与巨大的树懒、骆驼和猛犸象一起行走时,留下了这些脚印,这是通过对脚印周围的草种子进行放射性碳年代测定得出的结论。

这与考古学中传统的假设形成了鲜明的对比。传统的假设认为,第一批美洲人是在16000到12000年前跨越大陆的,当时冰川还覆盖着北美,西伯利亚和阿拉斯加内陆是被称为白令海峡的长满草的次大陆的一部分。

但这些脚印并不是第一个反驳这一假设的发现。2020年,一个团队发现了他们认为的东西30000岁的石器在墨西哥中部的一个洞穴里不久被另一个发现在墨西哥可能有两万多年的历史他们还没有重塑该领域的共识,因为无论是对文物本身还是网站上使用的年代都存在疑问。

然而,即使是那些不相信更古老的居住地的考古学家也同意,这些脚印会促使他们重新思考自己的观点。刘易斯堡学院的考古学家杰西·图恩说:“白沙显然是不同的,因为这里没有文物可以争论。”“很难想象有比23000年前一个人站在湖边的脚印更确凿的证据来证明人类活动。”

很难找到一个考古遗址不需要一些解释。“如果人们在湖床上行走了2000年,那么附近也应该有一些与他们相关的考古遗址,”杰西·哈利根(Jessi Halligan)说,他是佛罗里达州立大学(Florida State University)研究美洲早期居住地的考古学家。“希望有一些被保存下来,可以告诉我们更多信息。让一些孩子和青少年在泥中跋涉是令人兴奋的,但作为考古学家,我们总是想知道更多的故事。”

白沙国家公园的考古遗址显示了脚印
发现脚印的发掘现场。国家公园管理局,美国地质勘探局和伯恩茅斯大学

如果这些脚印确实有助于更早的迁徙,这可能会导致对其他前冰川时期的文物进行更广泛的重新评估。这也不是近几十年来关于美洲定居的考古共识第一次发生变化。直到21世纪,人们对克洛维斯人是否是美洲的第一批居民仍有公开的争论。更多的最近的遗传学和考古学证据然而,它清楚地表明,其他民族比我们更早到达。

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阿尔戈马大学(Algoma University)研究土著历史的考古学家波莱特·斯蒂夫斯(Paulette Steeves)说:“有许多遗址具有非常好的年代测定和非常好的报告,它们的年代要早得多。西半球土著旧石器时代的人.她是编译了数百个发现她认为可信的时间可以追溯到16000年前。

其他考古学家认为,这些较古老的遗址包含的证据不如较新的遗址明确,这使得它们与一个广泛持有的理论相比不那么令人信服。

假设一旦成立,就需要额外的推力来推翻它。“考古学是怀疑主义和开放思想的一个谨慎的平衡,在我们有更多的信息之前,我不会对白沙的脚印太兴奋,”图恩说。

调整先前的研究在其他可能pre-glacial网站,这可能推翻传统的假设,已经出现空白:在2018年,他研究了三个老网站,发现在每种情况下,似乎是石头或骨制工具要么是自然形成的,或无法明确连接到古代层。

但是Steeves对现存的古迹有不同的看法。她所说的“对考古学家讨论古老遗址的激烈批评”由来已久。斯蒂夫斯是克里-梅蒂斯人,他说,这种趋势的根源在于考古学将其作为一种工具来低估北美原住民的主张。

对她来说,现有的发现告诉我们,人类在美洲居住的历史可以追溯到数十万年前。她说:“克里语中有一个词,意思是‘冰川回家时’或‘冰川回家时’。”“人们在土著语言中有这些词,因为他们以前来过这里,对吗?”

她认为,这些非实物证据对于将更古老的考古遗址置于上下文环境中很重要。“好的科学研究着眼于每一种可用的证据,突出你想讨论的内容。”

“我总是喜欢提醒人们批判性地思考,”Steeves说。“在过去100年里,(人类)历史发生了巨大变化,世界各地都是如此。我们一直在进行更多的挖掘,我们一直在发现更多的东西。”

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