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在未来几十年里,燃烧化石燃料产生的二氧化碳排放必须几乎完全停止,才能有机会将气候变暖控制在对人类来说相对安全的水平。

作为上个月IPCC的报告明确指出在美国,即使全球排放转向非常低的碳排放轨道,到本世纪中叶,地表变暖也可能达到1.5ºC,从而通过全球领导人设定的限制气候变化最坏影响的目标。但是,在不久的将来,在净零排放的世界里,这是可能的一个临时的“过度”到2100年,我们也许能把大气层重新调整到这个范围内。

那么,这些警告对这些国家所拥有的碳氢化合物(煤炭、石油和天然气)的实际储量意味着什么呢?一项新的研究发表在周三自然该机构估计,地下还需要开采多少化石燃料将升温限制在1.5ºC的几率为50%.“这是一项非常重要的研究,因为它提供了特定于[1.5º马萨诸塞大学洛厄尔分校的气候科学家马修·巴洛(Mathew Barlow)没有参与这篇论文,他告诉记者《科技在一个电子邮件。

目前,世界上大部分能源仍来自碳氢化合物,尽管在某些情况下,它们的使用似乎趋于平稳。全球煤炭产量在2013年达到峰值,燃煤电厂正越来越多地退休。石油开采近年来似乎已趋于稳定。但化石气体(又名“天然气”)尚未波峰(除了pandemic-related蘸2020),已经成为一个主要的供应来满足能源需求增加,燃料被业界视为“过渡燃料”——或者可能是一种拖延时间的气候危机越来越紧迫。

根据最新的联合国排放差距报告在美国,各国承诺的气候减缓政策不足以达到《巴黎协定》设定的1.5ºC或更理想的2ºC的国际目标。各国计划的化石燃料产量是高120%高于1.5ºC以内的可接受温度。

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为了进一步说明我们应该在地下留下多少储备自然研究的作者都是伦敦大学学院的研究人员,他们使用了一个全球能源系统模型。通过反向计算将温度控制在1.5ºC目标范围内的排放轨迹,他们计算出在该排放预算范围内,目前已确定的化石燃料储量中有多少可以开采。他们发现,在全球范围内,58%的石油、59%的化石天然气和89%的煤炭需要留在地下,才能将本世纪的全球变暖限制在1.5ºC,这一几率为50%。(在一次新闻发布会上,能源和气候变化研究人员、合著者詹姆斯·普莱斯(James Price)说,在假定全球能源需求等约束条件下,我们的模型“基本上只能解决50%的可能性”。)

他们的分析包括决定各国可采取的最具成本效益的方法的经济因素。这意味着那些开采碳氢化合物既昂贵又碳密集的国家需要在地下留下更多的碳。例如,在加拿大,油砂是一种储量丰富但开采困难且污染严重的资源,因此需要保留82%的储量。国家大气研究中心(National Center for Atmospheric Research)的气候科学家Jean-François Lamarque说,这种全球成本效益分析可能有助于思考各国如何为限制大气中二氧化碳浓度的更大利益进行合作。“这是一个问题,国家之间的合作程度。”

为了达到减少开采所需的水平,许多国家需要在未来几年内使化石燃料产量达到峰值。到2050年,全球化石燃料产量需要每年平均下降3%。

在该模型中,2050年后,只有少数难以脱碳的部门将继续使用碳氢化合物。这包括石化工业,用于制造塑料。飞机引擎要转换成零碳燃料可能也很棘手。

巴洛说:“这对那些没有考虑到这些重大变化的企业和国家具有广泛的影响,并突出了实现1.5摄氏度目标所需做的事情和实际正在做的事情之间的鲜明对比。”“例如,石油或天然气管道等化石燃料基础设施的任何新的或持续发展显然与将升温限制在1.5ºC或2ºC不一致,而且很可能存在巨大的财务风险,因为这些项目很可能在不久的将来成为“搁浅资产”。”

该研究的合著者、能源系统研究员Steve Pye在新闻发布会上说:“这项研究表明,对化石燃料开采的进一步投资[与缓解气候变化]不相容。”“这对于那些关注自家后院和海外项目的气候领导人来说尤其重要。”作者在论文中写道,历史上受益于化石燃料开采的国家应该带头将剩余储量留在地下,并支持其他经济依赖碳氢化合物生产、转型能力有限的国家。

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作者还强调,虽然他们已经做了彻底的努力来估计什么需要保持在地面上,但这可能是低估了。首先,我们说的是50%的可能性;如果我们想要更好的机会,我们就必须更快地缩小生产规模。此外,围绕地球系统反馈回路的不确定性也迫在眉睫,这可能导致加速变暖,以及直接碳捕捉等技术的可扩展性,目前这种技术非常昂贵。

此操作的窗口很小,但在技术上仍然可行。普莱斯在新闻发布会上表示:“这确实需要有政治意愿,抵制开采所有化石燃料的诱惑,真正致力于推动低碳经济。”“这真的归结到政治局势上。”

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