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《科技是9月重新学习如何吃饭.虽然我们对咀嚼的热爱是本能的,但在我们和最佳饮食之间有很多障碍。本月,我们将打破饮食神话,解锁美味厨房黑客,探索我们的最常见的误解关于我们的食物。

你觉得菜单上那些辣椒怎么样?你会去买三件还是四件的东西?还是你会避开他们?

一道菜旁边的辣椒数量表明这道菜的辣度。与甜、酸、苦、咸、鲜这五种基本的味道不同,辣是一种不同的味道。香料会引起立即的反应,通常会引起疼痛和麻木。事实上,几个世纪以来,人类一直在使用辛辣物质的成分来治疗疼痛。尽管如此,今天的科学家仍在探索什么是辣,以及它与味道的区别。有了更好的了解,研究人员可以找到更好的方法来使用它来治疗疼痛和其他疾病。

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辣味经常和味道混淆。后者特别来自舌头上的味蕾。味蕾包含无数的受体。当糖或谷氨酸等化合物接触舌头时,相应的感受器就会激活,并通过神经递质向大脑发送信号,告诉大脑自己品尝的是五种味道中的哪一种。

我们的身体感知香料的系统与味觉系统完全不同。三叉神经是神经系统的一部分,它将触觉、疼痛和温度的感觉从你的脸上传到你的大脑,并对其进行解读。这样一来,辣与其说是一种味道,不如说是一种反应。香料实际上会刺激舌头,从而向大脑发送信号,表明嘴巴正在与一些潜在的有害物质(如毒素)相互作用。然后大脑会做出反应,暂时麻痹舌头,这是我们吃辛辣食物时的感觉,因为这是一种潜在的保护机制。

引起这种刺激的分子是辣椒素,这是辣椒中的一种活性成分。虽然它是一种刺激物,但它不会像酸或毒素那样对身体造成损害。仅仅因为你的大脑对辣椒素的反应是一种威胁,并不意味着它实际上是有害的。

“在某种程度上,辣椒素是一个骗子,”他说Paul Rozin他是宾夕法尼亚大学的心理学家。“身体会被愚弄,以为自己受到了攻击。”

罗津说,事实上,辣椒素在植物中进化的一种可能方式是作为对哺乳动物的防御。辣椒、山葵、姜和其他天然香料植物都使用辣椒素来防止被食用。动物们咬一口就会立刻逃跑,因为也许电击意味着中毒。

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辣椒素作为止痛药已经有好几个世纪了。古代的人们喜欢阿芝特克人用红辣椒治疗皮损矛盾的是,辣椒素能让人对疼痛脱敏,但只有在辣椒素被摘除之后。只要你的舌头上有一点辣酱,你的嘴巴就会有灼烧感。但一旦你取出它,你的舌头就会开始麻木。当你重复这个过程时,你可以承受越来越强的烧伤,因为你舌头上与三叉神经交流的神经末梢变得脱敏,抑制疼痛信号的传递。当你慢慢建立起对香料的耐受性时,这个过程就开始了。另一方面,如果你发现你喜欢的辣菜不再刺激,试着休息几个星期,让自己对辣椒素重新敏感。

现代科学一直在继续研究辣椒素作为止痛药的作用。它被用来治疗疼痛,比如外用药膏或贴片.(请不要用它们来调味。)还有兴趣注射辣椒素治疗关节炎和肌肉骨骼疼痛。这种化合物的意义超出了神经性疼痛;它甚至可能拥有抗癌特性.有证据这种分子会刺激肿瘤抑制信号通路,而且它有可能与其他化疗物质协同工作。

尽管辣椒素有药用价值,但它最受欢迎的还是它的刺激作用。一个迷人的谜团是,当我们对辛辣食物的反应是一个危险信号时,人类是如何进化出对辛辣食物的嗜好的。罗津说:“我们不知道为什么会这样。”他说,一种可能的理论是,种植辣椒的土著文化学会了将辣椒融入他们的饮食,所以他们从小就把孩子培养成吃辣的人。另一种可能是罗津所说的“良性受虐狂”,也就是在做大脑告诉我们危险但我们知道安全的事情时感到快乐。

如果你正在寻找一种廉价的刺激,一些辛辣的食物是一个很好的开始。

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