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Teake Zuidema是佐治亚州大草原的作家和摄影师。这个故事最初是在nexus媒体新闻,非营利性气候变化新闻服务。

在A.阳光灿烂的日子去年8月,Daniel Malechuk在亚特兰大外的一个77,000平方英尺的仓库中打开了门。

内部,在LED灯的软品麦片辉光下,五种品种的水培生菜堆积九个层次。少数员工忙着收获蔬菜。他们的步伐与Malechuk的野心相匹配:通过下次春天增长1000万头莴苣。

如果他们成功,洛拉队,垂直耕作公司于2021年4月开始运营,不仅将拥有东南部最大的垂直农场,而且还将成为格鲁吉亚最大的生菜生产商。

“由于整个州可以在相同的时间内生产,这设施将在一年内产生12倍的生菜,”Malechuk热情。(根据格鲁吉亚农业部的说法,国家进口了99%以上的生菜)。

拿着一盘绿叶蔬菜的被掩没的垂直的农厂雇员
在世纪中期,世界的人口被预计膨胀至近100亿;全球粮食生产需要加倍,然后保持需求。照片:Teakke Zuidema

这些农场不依赖于特定的天气模式或地形,可以在任何地方茁壮成长,降低运输成本和相关的排放。重要的是,它们更干净地运作,而不会产生来自肥料或杀虫剂的径流。

根据投资者,投资者倾倒了近10亿美元进入2020年的室内农业公司,两倍以前在一年之前投入的两倍。

检查蔬菜架子的蒙面垂直的农厂雇员在紫色紫外线灯下
随着地球较热,耕地稀少变得更热,食品生产商正在寻找需要更少资源的农场的新方法。垂直耕种,这需要较少的土地和水,而不是传统农业,提供了一些承诺。照片:Teakke Zuidema

但是有一个抓住:室内农场依赖于数万个LED灯的人造光线。为此同许气候控制,水循环和其他操作所需的能量,以及Malechuk的农场可以消耗大量的能量。

“面向行业的单一最大的障碍是它使用了大量的电力,”世界野生动物基金创新初创公司主任Julia Kurnik说。她说,垂直农业涉及一系列经济和环境权衡。“It may not make sense everywhere, but if you’re in, say, the Middle East and you don’t have much land, but you can use renewable [solar] energy to power your farm, this may be a huge boon.” She said the source of the energy is crucial to determining the net environmental impact.

Udo Van Slooten表示,降低垂直农场的能源成本是荷兰LED照明公司表示的主要目标之一,是园艺中的商业领袖。“我们的目标是找到将瓦特变成生物量的最有效的方法,”他说。

由于他开始在15年前开始在该领域开始工作,因此LED系统变得更加高效,但额外的收益将不得不从完善整个不断增长的系统中获取:优化光食谱,间距和营养素,并确定哪些品种植物产生了最佳结果。

黑色T恤和灰色牛仔裤和运动鞋的垂直农场职员成员通过开花草莓植物的架子走
由于这些农场变得更加节能,它将开始为种植西红柿,黄瓜,辣椒,草莓和许多其他产品在室内进行更大的经济意义。照片:Teakke Zuidema

随着可再生能源的价格继续下降,垂直农业的支持者表示,它可以成为将食物放在桌面上更具无法进入的更环保的方式。

Kalera Farms的Malechuk表示,他的蔬菜负担得起的是一个首要任务,并且在大多数商店的零售价零售价不到3美元的首要任务。在农场,Malechuk挑选了一款罗贝基,红橡树叶和标志性Krunch Lettuces,新鲜的塔。一切都很明亮和脆脆;kalera krunch很甜蜜。

“欢迎农业未来,”他说。

垂直农场工作人员用手检查草莓植物
垂直的农民检查草莓在荷兰表示。照片:Teakke Zuidema

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