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当飓风艾达最终从路易斯安那州和密西西比州移动时,它已经减弱为热带风暴。不久之后,它变成了一团温暖潮湿的空气,稳定地向美国移动。但它的迅速更新和洪水可能是一个迹象,表明即将到来的更温暖、更潮湿的风暴将在远离其登陆的地方感受到。

当“艾达”在密西西比和宾夕法尼亚之间的阿巴拉契亚南部航行时,它仍然是一个热带低气压,导致下雨,但没有灾难性的洪水。尽管它从墨西哥湾带来了数十亿吨的温水,但大部分水分都被锁在了云层中。田纳西州和肯塔基州的大部分地区只下了一两英寸的雨。

美国国家标准与技术研究所的气象学家德瑞卡·卡罗尔·史密斯说:“暴雨所需的基本要素是水分、不稳定和抬升。”幸运的是,艾达离死亡只有一半的距离。

然后,在宾夕法尼亚州,一些事情发生了变化。艾达撞上了冷空气锋面,风暴的暖空气开始上升并旋转,成为所谓的“温带气旋”——有点像飓风在其正常栖息地之外。正是这种旋转释放了大西洋中部的龙卷风,以及曾经预计在纽约上空每一百年才会出现的那种降雨。(你可以在这里观看NOAA的可视化图片。)

似乎这还不够,在异常潮湿的一个月之后,这场风暴又来了。华盛顿特区的降雨量是过去一个月平均降雨量的两倍。土壤已经饱和,水流湍急,艾达的雨水无处可去。

卡罗尔·史密斯说,根据她对热带气旋后的内陆降雨和龙卷风的建模,风暴的行为不应该令人惊讶。

这也预示着未来风暴过后东海岸可能会发生什么。随着地球变暖,飓风不一定会变得更常见,但确实会发生的飓风会更强烈。因为暖空气一开始就含有更多的水分,这项研究在今年早些时候发表卡罗尔·史密斯发现,未来的风暴可能会给内陆地区带来更多降雨。

为了研究气候变暖引发的飓风和内陆地区降雨之间的相互作用,卡罗尔·史密斯分析了2004年登陆墨西哥湾沿岸的飓风“伊万”(hurricane eivan)在一个更热的世界里的表现。通过在飓风模型中加入更温暖的温度,她模拟了风暴向内陆移动时的假想版本。

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假设的伊万斯将30%到50%的雨水倾入内陆,从风暴的各个方向数百英里。降雨量也更大,造成了更多的洪水风险。

不过,目前还不清楚龙卷风将如何受到影响。卡罗尔·史密斯说,在进行研究时,她的团队预计更强烈的风暴会产生更多的龙卷风。不过,她说,“情况并非如此。”“唯一更一致的是,它产生了更多的降雨,更强的降雨。”

只有一个模型显示了更多龙卷风形成的可能性。其他研究表明,龙卷风的形成是“分散的”:一个弱飓风可能会引发很多龙卷风,而一个强飓风可能不会产生多少。

飓风“艾达”和“伊万”的路径很长,被称为“轨迹”,这确实使它们容易遇到冷锋并产生龙卷风。“飓风越往内陆移动,龙卷风就会越猛烈。”

但是,她说,“我们不能肯定地说,强度越大的飓风追踪的时间就越长。”

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卡罗尔·史密斯说,部分问题在于研究人员没有完全了解导致热带气旋形成龙卷风的条件。她现在是一个研究小组的成员,该小组正在研究过去风暴的情况,以便更好地预测未来的风暴。

从某种意义上说,艾达的残骸撞击的地方运气不好——它可能在田纳西州遇到了冷锋,或者是先出海了。但是,平均来看,飓风活动最多的一般地区,也可能感受到了最大的变化。“就强降雨而言,我们还能看到类似艾达的情况再次发生吗?”当然”卡罗尔·史密斯说。

但是,她强调,危险是当龙卷风或其他影响袭击那些脆弱的社区时。在艾达,很明显,大雨并不一定意味着灾难当前位置当人们在皇后区的公寓里溺水身亡时,曼哈顿中城的街道却没有水。

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