内布拉斯加州,一辆红色皮卡在龙卷风前停了下来
我们还不知道如何阻止龙卷风。2015年NOAA聚焦天气摄影大赛
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这篇文章已经更新了。它最初于2003年7月10日出版。

夏威夷Kailua Kona的读者罗伯特·海斯(Robert Hayes)问道:“一颗小型、非致命的原子弹是否有办法在龙卷风形成时以某种方式将其击碎,从而避免风暴可能带来的任何破坏?”

而有些人可能会认为这个想法很荒谬,我们愿意检查一下(甚至是“非致命原子弹”部分)。事实证明,研究人员目前正在努力设计控制天气的方法,特别是龙卷风和飓风等灾难性天气系统,并希望在未来几十年内检验他们的想法。任何风暴都取决于一系列复杂、相互关联的驱动因素,如热流和风的运动。基本的反风暴策略是采取这些因素中最小的一个,最容易改变的一个,并以这样的方式改变它,比如说,在工厂的最小齿轮上扔一把扳手,希望破坏系统的一部分会导致整个装配线关闭。

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然而,破坏风暴系统的哪怕是一小部分,尤其是像飓风这样巨大的系统,其产生的能量相当于全球总发电量,将是非常困难的。这里有三个想法:

1.研究表明龙卷风的形成既需要寒冷多雨的下沉气流,也需要温暖的上升气流。为了阻止龙卷风的形成,只需加热这股冷气流,直到它不再冷。你会问,人们会怎么做?简单:用一队卫星发射的微波束进行爆炸。卫星将收集太阳能,将其转化为微波,并向地球发射光束。光束会聚焦在冷的下沉气流上,像昨晚的剩菜一样加热。欧洲航天局资助了建造这种卫星的初步研究,尽管它希望将这些卫星用作高空太阳能发电站,而不是作为天气调节器。

2.飓风获得了大部分能量因为海水蒸发,所以它们很快就在陆地上灭绝了。为了防止蒸发,在水面上喷一薄层油。这应该在加勒比飓风摧毁迈阿密之前停止,或者至少减弱它。

3.改道通过加热飓风前方的大气,可能是使用上述微波卫星,或者使用反射太阳能量的巨大轨道反射镜。

所有这些,正如我们所预料的,仍然处于极端的假设阶段。我们不仅需要发展比目前更精细的风暴监测能力,还必须创造和协调介入的能源。然而,本地化的天气控制并不是纯粹的幻想:一个研究发表于自然界研究表明,高空喷气式飞机的尾迹可以降低昼夜温度波动,甚至不会引起任何爆炸。

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