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天文学家发现了五个横跨恒星和行星之间的天体,这是一组罕见而神秘的天体棕矮星的最新例子。

棕色矮人经常被称为“失败的明星”,因为它们没有足够的质量来点燃。但是,在近几十年来,研究人员想知道是否比棕色矮人更少于一个人而不是明星。通过构建一个挑战简单定义的大量尸体,天文学家希望能够更好地处理宇宙可以抛弃的所有奇怪的融合。

“这一切都是为了回答更广泛的问题,”他说诺兰悲伤是瑞士日内瓦大学的天文学家,也是这项新研究的主要作者。“有哪些不同的恒星系统?有哪些不同的行星系统?它们是如何形成的?”

褐矮星沙漠

随着天文学家设计出越来越复杂的方法来观察恒星闪烁和摆动的方式,他们已经确定了数千个奇怪而奇妙的轨道世界。但是在布满天体的天空中,他们发现了相对较少的中等重量的物体,特别是重量在13到80倍左右的木星。

这些天体并不完全是行星,因为它们有足够的质量将氘原子(氢的一种重变体)混在一起,并通过聚变使自己暖和起来。但它们也不是真正的恒星,因为它们缺乏持续融合适当氢并发光数十亿年所需的质量。奇怪的是,研究人员自信地找到并描述了几十个这样的物体。在一个充满恒星和行星的宇宙中,似乎有什么东西正在阻止棕矮星的产生。

格里夫斯说:“这很奇怪,因为它们比较小的系外行星更容易被发现。”。“这实际上是一种正在发生的物理现象。”

一些研究人员怀疑,之所以没有中间物体“棕矮星沙漠”,是因为这一类别实际上跨越了两个看似相似但起源不同的群体。

[有关的:作为一个重量级,不足以将棕色矮人变成一个明星]

他们认为,最重的矮星是真正失败的恒星。每一个都曾经是一个气体云,它崩溃了,但并没有聚集足够的质量来开始融合氢和发光。

同时,较轻的矮星可能更像超级行星。它们可能是从环绕着一颗年轻恒星的尘土飞扬的圆盘上聚合而成的。然后他们成功地收集了大量的氘,从而能够开始熔化氘。

要了解棕色矮人沙漠如此荒凉的是什么,天文学家可以讽刺地需要找到更多的东西。

行星搜寻发现了其他东西

格里夫斯及其合作者利用美国宇航局(NASA)的过境系外行星调查卫星(Transiting Exoplanet Survey Satellite)的数据在天空中扫描行星,该卫星观察恒星在行星经过前方时发生的细微变暗。在他们的调查中,一些木星大小的阴影引起了他们的注意。

但是,当他们在智利的La Silla天文台进行一个1.2米的望远镜时,他们注意到了一些奇怪的东西。该团队测量了主角恒星在其昏暗伴侣的引力影响下摆动的速度迅速,发现推定的行星在木星质量的77%至98倍的巨大体重。这种憎恶使它们如此接近教科书的上边缘棕色矮人质量范围,充满信心很难说每个对象是什么。

格里夫斯说:“有些可能更像是恒星,但它们属于(棕矮星)领域。”

该研究小组将研究结果发表在天文学和天体物理学在八月。

五个新矮人

研究人员无法从五个新的例子中得出清扫结论。然而,少数几个物体确实提供了一些与常见的棕色矮化理论一致的暗示。

例如,不太相当的星星被认为随着时间的推移冷却和缩小。为了测试该理论,天文学家比较了四个棕色矮人的年龄和大小。他们发现最大的矮人更年轻,而品脱大小的矮人越老,因为理论将预测。

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这五颗行星也与棕矮星实际上有两种类型的概念一致:失败的恒星和超级行星。天文学家预计,超级行星在恒星周围更为常见,其元素种类更为丰富,有助于塑造世界。同时,失败的恒星可能会有更不稳定的轨道,因为它们没有在尘埃盘的平静摇篮中成熟。新的棕矮星候选者看起来像是质量上限附近的失败恒星。

虽然行星和星星之间的界线仍然模糊,但悲伤希望未来的观察将带来更多的棕色矮人光。

“我们正在帮助建立这个统计样本,我们将能够了解更多和更多所有不同的星系系统,”他说。

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