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由于天文学家继续发现Searoplanets的评分,我们的太阳系 - 内部的Itty-Bitty岩石行星以及其外面的气态巨头 - 看起来更像是一个怪人。

当天文学家看起来靠近遥远的太阳能系统,他们很少看到金避叶或地球的迹象。相反,花园 - 品种内部星球似乎落在某处之间岩石矮人和一个戈西巨人。研究人员称之为全美的世界“迷你Neptunes”,假设他们是我们太阳系的冰巨人的缩小版本。

没有本地版本的学习,迷你Neptunes的性质仍然是神秘的。但他们厚厚的气氛推动惩罚压力,导致许多研究人员怀疑这些世界不仅仅是贫瘠的氢气和氦气。

现在,一支开拓者研究人员的团队表明,至少有一些迷你Neptunes可能根本不像海王星一样。在广泛的建模之后,他们发现一些这些行星上的大气压力可能允许热门但未烫的海洋持续数十亿年。随着可能性的,该小组的结论是,这种丰富的内部地球可以举办外星微生物,并且这些世界的任何生活都会以天文学家很快能够轻松地检测到他们的大气。

“[这个结果]大大扩大了我们找到生活的机会,”Nikku Madhusudhan.是剑桥大学的天文学家和新​​工作的领先作者。

迷你海王星,透露

天文学家可以根据影响其宿主恒星的方式推断出国外的质量和大小,让他们感到粗略地意识到行星是否主要是岩石或气体。但是,当谈到制定了行星稳固核心和大气之间的更精细的细节时,研究人员大多是盲目的。

然而,2019年,一支球队使用了哈勃太空望远镜,瞥见了一个特定的迷你海王星K2-18b的气氛。他们发现水蒸气和云的证据,激励Madhusudhan和一些同事计算出了什么样的内饰,给出了关于大气条件的新信息。

[有关的:这个遥远的世界就像地球一样,但你不想住在那里]

去年,他们宣布的一些可能版本的K2-18B可以具有功能宽阔的海洋尽管世界的热量,压力和尺寸,但至少一些地球生命都会能够找到宽容。“我们第一次证明行星可以明显大于地球,仍然具有宜居的条件”Madhusudhan说。

一个全新的世界

许多研究人员的最佳欲望是找到一个完美的地球双胞胎,具有相同的质量,相同的尺寸,相同的轨道足够接近它的恒星,以湿润,但它脱离了这么近。但在意识到K2-18B(将八个地球群体包装成大约17倍的体积)可以淹没在水中,Madhusudhan想知道该领域应该更广泛地思考。地球模拟可能是那种最终发明望远镜和互联网的复杂生物的理想选择,但对于在温泉和深海通风口茁壮成长的简单细菌来说,这是过度的。

“让我们不认为是人类舒适的[条件]。”

放弃传统假设让研究人员将一组迷你Neptunes识别为可居住的行星。他们发现适当厚的富含氢气的富含氢气的气氛可以充当压力锅的盖子,甚至允许所有包括在其宿主恒星旁边的行星承受的热量下持续存在的海洋。研究人员将这类新的行星“赫斯”世界(发音为Hi-Shun),一个“氢”和“海洋”的Portmanteau。

研究人员描述了一种典型的杂志行星以及两个变化,所有这些都满足了他们对可居住的定义(在地球大气的1,000倍以下的下50华氏度和压力下的温度低于约250度。)

教科书封闭世界将是所有海洋和没有大陆,避免蒸汽海洋的持续雾和雾。“黑暗赫斯”行星将是那些潮汐力调整旋转的行星,使一侧永久地面对他们的明星,就像我们月亮的同一侧总是面对地球一样。白天的一侧会烤,而夜间保持相对凉爽。最后,“寒冷骚扰”世界的氢气气氛可以让行星捕捉到足够的热量,以使他们的海洋距离他们的宿主明星的温暖距离距离。

封闭式世界的三人组织扩大了可能被认为是居住的行星的范围,继续最近在外产科学的运动中作为研究人员寻求更复杂的居住地定义。

我们有这个“想到了解地球2.0”,“说Björnbenneke.,蒙特利尔大学的天文学家谁没有参与研究。但是“可能还有其他方法可以找到其他生活,这些生活不是恐龙在表面上爬行。”

从候选人到确认

与不可避免的投机领域的众多建议不同,哈密良的假设可以直接测试,很快就能进行直接测试。

迷你Neptunes乱扔了银河系。虽然其中许多人不会有正确的压力和温度来制造和保持深海,但它们的巨大数字却保证了一些意志。

“即使其中5%符合这一要求,”贝尼克说,谁帮助发现了K2-18B的气氛中的水蒸气,“它仍然是很多星球。”

哈特文候选人如同普遍,即天文学家甚至可以选择挑剔,专注于具有最理想的观看条件的行星。在他们的出版物中,昨天发表了天体物理学杂志,Madhusudhan和他的合作者确定了十一个主要目标。

赫斯曼世界也有这种大气的天文学家幻想。研究人员通过观察到宿主之星的行星通过,并看到了光方气氛的波长,并通过它来透过哪个波长。

类似地球的大气层是由氧和氮等重分子组成的,它们附着在行星上,使得大气层像剃刀一样薄,很难看到。但是一颗海王星行星被轻如羽毛的氢和氦分子包围着,所以它的大气膨胀程度是地球的几十倍。Madhusudhan的小组计算出,在如此显眼的大气中,天文学家应该能够使用即将到来的詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST),轻松地探测到少数几乎完全由地球上的生物产生的化学物质。

[有关的:地球上最微小的生物可以在火星上生存]

只是在等待发现

如果JWST发射顺利,在明年下,就可以在明年的情况下尽快举行追求这些生活迹象的第一个观察。Madhusudhan估计,闪亮的新空间望远镜将能够发现一个拟议的“生物创作物”(如果它存在),只有20小时的观察。他是在JWST首次运营循环期间已经收到批准运行此类计划的许多调查人员之一。

一个检测不能保证K2-18B与外星细菌一起游泳,但它会激发其他天文学家来寻找可以加强这种情况的额外生物创作。

“如果发生这种情况,它会打开闸门,”Madhusudhan说。“我们可能会在两到三年的时间框架上看生物创新检测。”

贝尼克是根据两种不同的推理方式规划自己的救生观察。他打算在其中一个岩石,相对的地球上的平坦的大气中寻找初步生物炎Trappist-1太阳系。他还将研究一个迷你海王星绕着一个昏暗的明星,这可能会成为一个杂乱的世界。

“有很多理由对这两个人感到兴奋,”他说。“这是一个非常激动人心的时间。”

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