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周六,四名探险者在绕地球飞行三天后,在佛罗里达海岸溅落。就像之前环绕地球飞行的宇航员一样,他们利用这个难得的机会研究了人体——他们的身体——对重力减弱和宇宙辐射升高的奇异环境的反应。

但与之前的宇航员不同的是Inspiration4任务这些人不是职业宇航员,他们花了整个职业生涯来为这次体验做准备。相反,他们属于一个新兴的旅行者阶层,被称为太空飞行参与者、太空飞行者或太空游客。这些冒险家的特点是兼具财富和运气。

然而,在其他方面,第一批私人轨道宇航员由普通人组成,这给研究人员提供了一个独特的机会——也是一个独特的挑战。调查人员第一次有机会了解普通人是如何适应太空生活的。但要做到这一点,他们需要设计实验,让任何人都可以,也想在这个世界之外的假期中进行。

贝勒医学院(Baylor College of Medicine)的生物医学工程师吉米·吴(Jimmy Wu)说:“我们正在展望私人非专业人士进入太空的未来,因此我们必须在科学易于实施、易于执行和负担低之间取得平衡。空间健康转化研究所该组织组织了Inspiration4的研究活动。“这绝对是一种转变,不再是与有偿的专业宇航员合作。”

一连串的试验

TRISH的调查人员有很多他们希望的问题Inspiration4的船员这些人包括亿万富翁贾里德·艾萨克曼、医生助理海莉·阿塞尼奥、数据工程师克里斯·森布罗斯基和地球科学家希恩·普罗克托。科学家们设计了一些研究项目来解决一些最紧迫的问题。

在飞行前后,机组人员使用带有加速计的平板电脑来观察他们保持平衡的能力。内耳中保持身体方向的系统依赖于重力,它的破坏可能会导致每个太空旅行者的灾难:太空病。令人困惑的是,研究人员还没有发现宇航员晕车和太空晕车之间有任何联系,所以TRISH的科学家们正在撒更大的网。

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“我们还没有看到地球上发生的事情和太空中发生的事情之间有任何好的关联,”吴说。“我们只是需要更多的数据来理解这一点,并将其与普通人群联系起来。”

“灵感4”的参与者还使用药片进行了10次测试,以测量他们的反应时间和整体认知功能。当宇航员在国际空间站上接受此类测试时,研究人员没有发现任何精神迷雾。但这可能是因为测试过于粗糙,无法发现精英飞行员等已经表现出色的人的细微下降。研究人员想知道,来自不同背景的太空旅行者是否经历了更显著的下降。

实时健康监测

太空飞行的一个主要挑战是在没有医院和医生的情况下保持机组人员的健康。《星际迷航》中的探险者有一个“三录仪”设备来监控他们身体的总体状态。在迈向未来的一小步中,“灵感4号”机组人员实地测试了两个实时研究他们健康状况的设备。

一种是手持式超声波仪,用于追踪在没有重力的情况下水是如何在体内流动的。技术人员在医院进行超声波检查,但Inspiration4的设备使用人工智能来观察图像,并相应地指导新手用户。“这使得更多不熟练的操作员可以做超声波,而不是经过几个月的培训,”吴说。

船员们还采集了唾液和针孔血液样本另一个装置立即分析压力,炎症和免疫力的迹象。成员们将这些样本带回地球进行保存,作为一项长期科学努力的第一批条目:建立一个“生物库”。

这些样本将留在贝勒医学院,用于研究人体的太空飞行现象。只有在宇航员开始长时间呆在空间站后,NASA才开始记录他们的视力仍然是神秘的变化为例。一个广泛的生物库可以帮助研究人员研究其他尚未确认的健康影响,特别是在更多人冒险进入太空的情况下。

“从现在起二十年后,如果能够回顾过去,”并回答这个问题,“‘第一次民用太空飞行就发生了这样的事情吗?”吴说。

研究速成班

但在他们开始收集这些宝贵的信息之前,TRISH的研究人员必须将实验设计得尽可能简单,并训练太空飞行人员进行实验。虽然职业宇航员有多年的时间来准备一项任务,但“灵感4号”机组人员只是几个月.大部分时间都花在学习如何应对生死攸关的紧急情况上,比如如果飞船的窗户破了怎么办。

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专业宇航员监督范围更广的实验,其中许多是自动化的,但“灵感4”团队仍然需要研究他们的预期研究项目。TRISH的研究人员向SpaceX的一名员工传授了实验是如何进行的,该员工在现场对宇航员进行了培训。现在宇宙飞船和它的乘客已经返回地球,TRISH,支付了一笔数额不详的资金来进行其研究,等待着看看它的项目是否成功。

“我们尽了最大努力让他们做好准备,有能力进行科学研究,但本质上,他们只能靠自己,”吴说。

更多的太空飞行者即将到来

确定实验和训练计划是否足够直接和有效将是一项重要的研究成果,因为灵感4可能标志着太空旅行新浪潮的开始。

自1961年人类太空飞行开始以来,平均每年只有不到12名宇航员绕地球飞行。据Wu说,SpaceX在第一年的私人飞行中已经走上了与这一数字相匹配的轨道,如果该公司开始每一两个月发射一次任务,很可能会轻松超过这一数字。在几年的时间里,历来缓慢的健康信息可能会变成一场洪水。

TRISH打算录下这一切。该研究所已经与即将执行任务的特定机组人员取得了联系,包括已宣布的和未宣布的。“TRISH积极参与所有可能的任务,因为我们不想错过收集数据的机会,”吴说。

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