分享

当天文学家降落数百万时(和偶尔数十亿)在巨大的望远镜上的美元,他们仔细考虑将它放在哪里。例如,智利的阿塔卡马沙漠目前主持人半数以上它是世界上最顶尖的天文台之一(数量之多,以至于研究人员组织了跨设施的体育联盟),因为它的高原是天文学的完美之选:高、干、少云。其他著名的乐器集中在夏威夷和摩洛哥海岸外的加那利群岛——都在西半球。

那是整个东半球的旗舰天文台俱乐部。但近年来,中国研究人员对广大潜在的天文房地产:藏高高原有着眼睛。法国大小的五倍,高原横跨了中国西北部和尼泊尔的夜间。平均海拔约15,000英尺,这是星球最高的地区,绰号“世界屋顶”。

屋顶上的一小块可能特别适合观星。一个天文学家小组在冷湖镇附近的一个山顶上收集了三年的数据,得出结论,该地点漆黑的天空和清澈的空气可以媲美其他世界级地点的条件。他们的报告昨天发表在自然这可能会为能够观测宇宙的新型尖端仪器铺平道路,并照亮现代天文学的盲点。

“我对此非常乐观和兴奋,”Quanzhi你们他是马里兰大学的天文学家,没有参与这项研究。

西藏天空晴朗

在一个半球中集中成为世界上最好的望远镜的问题是天文学家无法有效地监控快速发展的情况。如果智利的研究人员发现了一个接近的小行星,例如或超新星,他们只能在行星远离目标之前长时间观察它。然后“你需要一个可以携带火炬的东部望远镜,”叶说。

研究人员长期以来一直对西藏高原有兴趣的宇宙的暗情景色。天文学家的主要敌人是空气,这扭曲了光线,所以尽可能多地站起来,高于地球的大气层是最重要的要求。喜马拉雅山的家是此类项目的主要候选人,但条件是他们似乎的状况如何?

[相关:在哈勃最新的快照中可以看到银河三胞胎在拔河]

2015年,你们曾发现试图找出答案。他和他的同事们将超过三十年的天气数据融入了天气模型,并估计了高原西部远程尼加地区的观察条件。小组发现尼加尔的天空可能是几乎清楚作为阿塔卡马沙漠以上的人。

但这只是一个模拟。要真正了解高原的潜力,就得有人自己去研究。

一个上升的天文明星

现在有人有。2018年9月,由中国国家天文学观察区的天文学家Licai邓小平领导的团队,通过手工驾驶着Lenghu的Saishiteng山峰峰会。建筑材料和其他工具由直升机提供,因为网站的道路在他们开始时尚未完成。然后研究人员花了三年的监控万才的天空。

“关于这项研究的伟大事物,”叶说,这就是“他们在万富网站上设立了一站。他们有实际数据在手中。“

研究人员发现,在冷湖建造的任何望远镜都能欣赏到壮观的景色。未来的建筑工地位于海拔13800到14800英尺之间,70%的时间都是无云的。这与智利(71%)和夏威夷(76%)的天文台类似,但不如加那利群岛(84%)的仪器好。

[相关:宇宙有多大的历史?我们的答案越来越好。]

另一个关键特性是一种被称为“视觉”的天文测量方法,它描述了一颗恒星的光穿过大气层时闪烁的程度。闪烁是不好的,所以看得越低越好。冷湖的视力为0.75弧秒,与夏威夷(0.75弧秒)、加那利群岛(0.76弧秒)和智利(0.80弧秒)的某些地点相同或略好。“1角秒以下就很好了,”叶说。“这是一个非常令人兴奋的网站。”

Saishiteng Mountain酒店位于潜在的天文枢纽。藏高原的许多部分很难达到,但万富位于三家机场和一列火车附近。它的荒凉沙漠风景甚至吸引了偶尔的游客。

加入旗舰天文台俱乐部

叶说,多年来,发展中国西部并将其转变为一个科研强国一直是国家战略,在地方和国家的支持下,中国的天文学家已经取得了快速进展。世界上最强大的伽马射线和宇宙射线探测器——大型高空空气阵雨观测站制作发现从西藏高原的东边缘。和日民已被指定为“火星镇,以模拟火星基地进行研究和旅游。

接下来来仪器。工作已经开始于1500万美元,2.5米宽场调查望远镜(WFST),它将在每三个晚上映像北半球上方的整个天空。它将与Vera C. Rubin天文台并行工作,该天文台是智利的8.4米的星级犬犬,将在南方进行同样快速和更深入的测量。一种下一代6.5米望远镜也在路上。

现在,联想的天空已经过分认证,在中国的天文热点开始升温之前只是时间问题。

“他们有愿意这样做。他们有资金来做。他们有资源来做,“叶说。

更多读书