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本月早些时候,美国空军真的掉下了巨大的帷幕展示其最新的战斗机:F-15EX Eagle II。在佛罗里达州埃格林空军基地举行的仪式标志着这架双引擎飞机的正式亮相,伴随着阵阵雾霭。

尽管有一些投诉关于这款喷气式飞机毫无创意的新名字,波音公司制造的这款战斗机值得仔细看看。全新的飞机模型通常不会投入使用,即使投入使用,也要飞行几十年。

这种型号的F-15是上世纪70年代一长列具有类似名称的飞机中最新的一种,所以很难确切地知道这种灰色翼机有什么新特点。以下是关于F-15EX Eagle II和它的金属祖先的一切,以及一名飞行员所说的这架飞机在21世纪战斗中的关键弱点。

关于空军新战斗机F-15EX Eagle II的一切都要知道
F-15EX将于4月7日揭幕。小塞缪尔·金/美国空军

F-15 Eagle的历史

如果你闭上眼睛,想象一架普通的战斗机——你可能在电影中看到的那种——你可能在想象类似F-15之类的东西f - 16.(如果你在想壮志凌云,这些都是F-14雄猫.)所有这些字母和数字可能会让人感到困惑,所以以下是关于F-15 Eagle的本质需要了解的内容。

Eagle是20世纪60年代和70年代的产物,它有一个明确的目标:擅长空对空战斗。美国国家航空航天博物馆馆长迈克尔·汉金斯正在写一本关于F-15和F-16的书,他说:“它来自于这个独特的历史时刻。”他认为它起源于1964年。“空军中有一部分人认为,传统战斗机的空对空任务没有得到充分重视。”

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鹰号就是从这个单一目的的任务中发展起来的。汉金斯说:“当时的流行语变成了‘空对地不成一磅’,这意味着飞机不具备投掷炸弹的装备。“全是空对空战斗。”

这是一个简单的想法:创造一个飞锤,而不是空降的瑞士军刀。

这架飞机第一次飞行20世纪70年代初汉金斯说,在过去的几十年里,它出色地执行了自己的使命。他指出:“它获得了令人难以置信的声誉。“你不能否认F-15是历史上最好的空对空战斗机之一,我认为它是最具标志性的战斗机之一。”

F-15:像披萨饼一样的眼睛

为了能够看到远处的敌人,这架飞机需要一个强大的雷达。

“他们基于雷达天线设计了这架飞机,”驾驶F-15 30年的布莱恩·坎普(Brian Kamp)说,他以蜘蛛侠(Spiderman)或蜘蛛侠(spidy)为代号。(你可以听他谈论老鹰在战斗机飞行员播客.)他指出,雷达天线位于驾驶舱前面的机头,大约3英尺宽。“这是一个相当大的披萨,”他说。

这种天线可以让飞机从很远的地方探测到敌人,因此理论上飞行员可以在看到敌人之前就将其击毙。但现实的战斗和“战争的迷雾”,坎普说,使任务更加复杂。他说:“你不知道你是否能击落这架敌机,因为你不知道它是否是敌人。”“到处都是友谊赛,到处都是混乱,所以有时候你不得不进入一个视觉竞技场,进行一场混战。”

但是,尽管空对空作战非常复杂,但负责“赢得天空”的老鹰号的战果却非常出色。他指出,F-15C型号“拥有空战史上最好的战绩”,其性能:“104胜,零损失,空对空。”

这也是一架非常大的飞机。它长约64英尺,宽43英尺,比网球场短,但宽得多。从地面上看,它的两条尾巴的顶端几乎有19英尺高。两个引擎提供动力,使其具备单引擎F-16所缺乏的水平或冗余。

一架F-15C起飞。
2019年的一架F-15C。从视觉上区分它与其他双尾翼空军战斗机的一个快速方法是,F-15上的垂直稳定器彼此平行,而不是像F-22或F-35那样向外倾斜。Matthew Seefeldt /美国空军

许多飞机都有昵称——F-16被称为“毒蛇”——而F-15的不同版本有时被用其油漆颜色来指代。F-15C或D是“浅灰色”,F-15E“打击鹰”(与直觉相反,它有空对地任务)是“深灰色”。它有时也被称为“泥母鸡”。

它要求很多飞行员。坎普指出,在驾驶舱的操纵杆和油门控制之间,有16个开关。他说,操纵杆上的一个开关就有“超过34种功能——一个开关!”

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此外,几乎没有自动化。像F-15C这样的老式飞机在飞行员使用的控制装置和飞机上移动的表面之间有机械连接元件,如电缆和滑轮。“老鹰一直是一架手动飞机,”坎普说。他指出,它的自动化程度实际上只是一个开关,用于“高度保持”。它只是告诉飞机保持特定的高度。然而,F-15C和D飞机确实有一个用于飞行控制的计算机增强系统,而“罢工之鹰”则有一个更强大的数字版本。

将操作如此复杂的机器与重力的物理效应,可能还有对手的存在,你就能知道它是什么样子了。“这是世界上最疯狂、最奇异、最复杂、最困难的运动,”他说。“这是生死攸关的事。”

一架F-15E攻击鹰正在飞行。
F-15E攻击鹰是深灰色的。Matthew Plew /美国空军

F-15EX:最新的老鹰

官方称之为“老鹰II”的最新版本将搭载飞行员参加生死较量。C型和D型F-15已经过时,因此这将取代它们。

飞行员现在将配备19 * 10英寸的高清彩色触摸屏。第二个屏幕放在后座上,当后面的位置被占用时可以使用(Netflix有人吗?),尽管飞机可能在大多数时间里只有一个人占用。

Eagle II现在也完全采用了线控飞行。与以前使用的滑轮和电缆不同,飞机现在用数字技术解释飞行员如何移动控制装置,然后用电子信号与飞机的其他部分通信。飞行员有时会说,在这种飞机上,人类飞行员只是在投票——他们通过移动操纵杆来告诉飞机他们想让它做什么,而飞行控制计算机会计算出其余的事情。

空军少校亚伦·埃什克纳齐(Aaron Eshkenazi)一直在驾驶F-15EX,他说,这架飞机还拥有所谓的“开放任务系统骨干”。这使得飞机更加模块化。例如,工程师可以将软件代码插入到新的传感器或武器中,这样系统就“与我们的飞行安全隔离了”。

最后,Eagle II类似于波音已经为外国客户生产的产品:为沙特阿拉伯生产的F-15SA,为卡塔尔生产的QA。空军是这么说的可能会购买多达144个。

有一件大事情F-15 Eagle II做不到

从外观上看,这架飞机有着几十年的设计,这意味着有一件事它不是:隐形。第五代战斗机,如F-35,旨在躲避敌人的雷达。F-15EX或任何其他老鹰,都像足球运动员一样响亮而明显。出于这个原因,希瑟·彭尼飞毒蛇(呼号:幸运),是购买的关键。

“隐形是进入任何现代战场的成本,”潘尼说,他现在是米切尔航天研究所的高级常驻研究员。“不管内部传感器、航空电子设备和电子战(能力)有多么惊人。”她说,这架飞机的雷达特征是“嘈杂”。

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她说,这笔交易背后的背景有两个问题:一是空军持续维护过时飞机的成本太高。“现在空军战斗机的平均年龄大约是30岁,”她说。她指出,她驾驶的F-16战斗机可以追溯到1985年,现在还在服役。另一个担忧是,美国空军希望将基地多元化,不再只使用洛克希德-马丁公司制造的f -35等喷气式飞机——鹰II由波音公司制造。

她认为,现代战斗机应该具备三种能力:隐身能力、以可管理的方式提供给飞行员的信息系统,以及进行电子战和干扰敌人的能力。“你不能把这架飞机放在战场上,因为它少了一条腿,”佩尼说。

她补充道:“当我们购买战斗机时,并不在乎它是否酷。”“重要的是我们将如何能够在战斗中利用它们,以及它们对飞行员和我们的国家有多有效。”她对空军的决定表示“非常反对”。

一架F-15EX Eagle II飞行中。
一架F-15EX飞行中。约翰·麦克雷尔/美国空军

这是一个大的闪亮的金属物体

可以预见的是,一些F-15飞行员不同意这种评估。目前正在驾驶F-15EX的Eshkenazi指出,该平台可以携带比F-35更大的武器载荷。例如,它可以容纳12枚AMRAAM导弹。

他还指出,当与隐形战斗机搭配使用时,老鹰可以很好地分散你的注意力,就像魔术师可能会把你的眼睛吸引到某个闪闪发光的东西上,让你注意不到某个鬼鬼祟祟的动作。例如,“鹰”可以与F-22或F-35一起飞行,对手的眼睛就会盯着“鹰”。“它允许我的第五代和第六代伙伴潜入,而不被发现,”Eshkenazi说。

前老鹰飞行员坎普对此表示赞同。仅仅被人看到就能起到威慑作用。“我们的任务是净化天空,”他说。“我们不需要发射一枚导弹——我们需要让敌人感到恐惧,让他们转身回家。”

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