共有

许多公司正试图实现电动机载优步:可以垂直起降的飞机,携带智能手机,将客户从一个地点带到另一个地点乔比例如,制造一架可容纳四个人的飞机,外加一名飞行员。另一个是“小鹰”号,它正在驾驶一艘他们称之为“天堂”的飞船。

像Heaviside这样的名字会让人联想到一架非常大或重型的飞机,比如波音747. 但这种小型电动飞行器的设计目的是只容纳一个人,如果有一天公司的计划实现,这个人可能就是你,即使你不是飞行员。事实上,这架飞机的全部意义在于,它旨在自动将一名不懂航空知识的普通人运送到他们想去的任何地方。

小鹰航空首席执行官兼飞行员塞巴斯蒂安·特伦(Sebastian Thrun)在最近一次采访中对这一点开玩笑大众科学. “看着我自己飞行,一切变得如此清晰,驾驶舱里不应该有飞行员,”他说。

它的名字来源于重型飞机奥利弗·海维塞德一位已故的英国数学家,身高23*18英尺,需要900平方英尺的着陆区。它总共有八个电动机,可以倾斜以允许飞机飞行垂直起降. 它可以在不耗尽电池电量的情况下飞行100英里,并且可以达到180英里/小时的速度,但为了节约能源,在尝试尽可能远的飞行时,速度会变慢。

Thrun说,这种飞行器可能在“Jetsons遇见Uber”的未来发挥作用,这是新兴的电动飞行出租车行业的共同愿景。像这样的工艺背后的目标不是让个人拥有它们,而是让公司运营它们。“现在,我们每周三次自主飞行,”他说。

[相关:你看不到的9/11后的航班安全变化]

对于希望有朝一日在像Heaviside这样的飞机上预订机票的乘客来说,他们可以通过一个应用程序来实现。这是电动出租车工作原理的典型模型,但Heaviside和小鹰号这将是一个只为一个人飞行的优步。乔比飞机可容纳四名乘客和一名飞行员。另一个来自阿切尔-它还没有飞过,现在可以装两个。还有一辆由Wisk制造的车,叫科拉,可容纳一人和一名飞行员。(Wisk是小鹰公司和波音公司的合资企业,Thrun是董事会成员;Wisk和Archer也是董事会成员卷入法律纠纷。)

这就提出了一个问题:一个人在一架小型自动电动飞机上独自攀爬会感到舒适吗?“我们不知道,”Thrun说,但他引用了一个事实,即人类已经习惯了其他形式的可能令人恐惧的技术,从电梯到在机场将人们从一个航站楼运送到另一个航站楼的无缆火车。他预计乘客的接口将是最小的,但将包括一种部署紧急弹道降落伞的方法,可以将整个飞机降到地面。至于席位本身,在六月纽约时报描述它“紧身,即使是中等身材的人。”彭博社报道本月早些时候,Thrun本人计划成为第一位乘客。

小鹰号的电动飞机会让你在没有飞行员的情况下四处飞行
Heaviside有八个电动机,六个在主机翼上,两个在前部。

Thrun说:“对我们来说,真正重要的是机上乘客有可能与某人交谈。”这意味着如果需要,他们可以与地面上的人保持联系,尽管这是通过视频聊天功能还是通过语音连接实现的,目前还没有定论。

至于安全性,像这样的飞机的一个承诺是,因为它们有多个电动机和螺旋桨,所以它们在设计上比,比如说,直升机Thrun说:“由于Heaviside有八个发动机,我们可以轻易地承受失去一个发动机的损失,然后继续我们的飞行,就好像什么都没发生一样。”

“除了机身本身,我们[没有]一个非冗余故障点,”他补充道。除降落伞外,其他安全功能还包括远程指挥飞机返回出发地点(如需要),或将飞机引导至预先选定的紧急着陆点,该着陆点没有电线等障碍物。他还说,他们正在飞机上安装激光,以便飞机能够探测地面确保飞机不会降落在人身上。

[相关:我在空军乘坐了一架F-16战机,天哪,真是糟糕透了]

自动飞行的飞机类似于自动驾驶汽车,Thrun认为这种空中出租车服务“与地面上的Waymo非常相似”,指的是字母表自动驾驶汽车公司. (在谷歌成为Waymo之前,Thrun是该项目的创始人。)事实上,也许与直觉相反,Thrun认为,在航空领域追求自动化比在地面上完成同样的任务更容易,因为地面上街道繁忙。“有一些细微差别,”他说,“但就在空中自主飞行所需的工作量而言,这只是在地面驾驶汽车所需工作量的一小部分。”

追求空中自主权的好处之一当然是,与下面繁忙的道路相比,这里的环境相当整洁。然而,部分原因使航空问题更加困难,包括天气和飞机结冰等因素,以及空中风险总是更高的事实。“唯一让飞机更难的是,如果你真的有严重的问题,对人类健康和生命的威胁可能比在车里严重得多,”他说。你可以把车停在路边,但不能停在飞机上。

最后,除了安全、乘客信任、乘坐质量和独自乘坐小型飞机的体验等因素外,监管机构将如何处理搭载乘客的自动驾驶飞机的想法。“虽然联邦航空局非常合作,”他说,“但他们还没有弄清楚这方面的正确规则,因此需要几年的时间。”

更多阅读