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本月初,一架小型电动飞机飞离地面并完成了一次大约15分钟长的简短飞行。这架名为“创新精神”(Spirit of Innovation)的23英尺长的飞机被设计成一个电子速度恶魔。制造这架飞机的罗尔斯-罗伊斯公司计划在今年年底前让这架飞机的飞行速度超过300英里每小时,如果能做到的话,还将在这一过程中打破电动飞机的速度纪录。

“这是一架纯种马、全电动的赛车飞机,”负责人马修·帕尔(Matheu Parr)说这个项目劳斯莱斯。

以下是关于这架实验飞机的一些信息,以及罗尔斯•罗伊斯(Rolls-Royce)驾驶它的原因。

飞机是怎么飞的?

这架飞机已经飞行了三次,从外观上看与普通飞机很像。事实上,它一开始只是一套工具锋利的对手NXT这是一种小型飞机,以在世界上竞争而闻名雷诺空气比赛在内华达州;2009年,它达到了更高的速度超过400英里每小时.帕尔说:“它以前在前部有一个非常大的内燃机,然后在后面有一个巨大的油箱。”当然,这些东西在电动飞机中是不需要的,所以团队将其移除。“我们在飞机前部留下了这么大的空间,”他说。这个空间给了他们安装新组件的空间。

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现在这架飞机的内部包括一个由6000多个圆柱形电池组成的三电池系统。每个电池驱动一个电动机。总而言之,三块电池和三台电动机共同为前面的螺旋桨提供动力。实际上,前面的螺旋桨转速要比普通发动机慢一些,大约是每分钟2200转,而不是2800转。帕尔表示,这是可能的,因为他们可以在较低的转速下产生更大的扭矩与电气系统。他说:“我们所能做的就是在任何转速下都能产生扭矩。”螺旋桨的叶片会根据需要自动调整与空气的角度,以“优化扭矩”。

三个电池,加上三个马达,代表三个独立的系统。帕尔说,其中两个可能会失灵,在紧急情况下,飞机仅靠一个动力就能保持飞行。

不像其他电动飞机那样这一个从小鹰号出发,它需要一个人类飞行员来驾驶。

劳斯莱斯的电动飞机想要打破速度记录,为未来的空中出租车提供动力
创新精神是基于一架小型飞机。劳斯莱斯

它飞得有多快?

在它的第一次飞行中,它撞上了指示空速大约每小时210英里帕尔笑着说:“我们甚至都没有那么努力。“我们几乎马上就到了。”

他补充道:“我们并不想在第一次飞行中飞得那么快。”

当他们试图打破记录时,会有官方的路线和仔细的测量。他们想要打破的电动飞机的记录是设定在2017年,大约213英里每小时。换句话说,“创新精神”(Spirit of Innovation)已经接近纪录了,至少非官方如此。他们的目标是以每小时300英里的速度飞行。(更新:帕尔在电子邮件中指出,这架飞机现在的最高时速为265英里。)

的目的是什么?

帕尔说,这架飞机总共可能只会飞行大约20次,其目标很简单:“以令人难以置信的速度飞行,并激励和鼓舞人们。”从这个意义上说,这是一种噱头,目的是让人们注意到,罗尔斯•罗伊斯及其合作伙伴在建造电动推进系统方面可以做些什么,而其他公司可能有一天也想购买这些系统。

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这架飞机看起来不同于其他正在研发的电动飞机。多家公司都在致力于开发电动空中出租车,这种出租车可以像直升机一样垂直起飞和降落,着眼于未来运送付费乘客。这些公司包括Joby公司小鹰号,弓箭手属于城市空中交通的一部分;他们并不是试图打破记录,而是开始在空中运营类似uber的服务。

帕尔表示,未来,他们希望将推进系统出售给从事空中出租车或小型通勤飞机的公司,这些公司可能不想自行开发这些系统。他说:“我在罗尔斯•罗伊斯的目标是,在2025年开发出符合市场要求的推进系统,让这些飞机能够飞起来,不管飞机制造商是谁。”简而言之,驱动这架小型快速劳斯莱斯飞机的技术,有朝一日也能驱动一辆电动空中出租车。

下面是这架飞机的首次飞行:

最新消息:这条新闻已经被更新,澄清了这架飞机已经飞行了三次,而不是两次,它的最高时速现在是265英里。

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